¿Qué es exactamente el metaverso?


Facebook ha anunciado importantes inversiones en el "metaverso", una realidad virtual que podría coexistir algún día con el mundo físico. DW explica en qué consiste y cómo podrías estar ya en él.

¿Qué es el metaverso?

Ha sido un día largo. Has pasado la mañana saltando de una sala de conferencias a otra, robando cinco minutos en la sala de descanso para hablar con un compañero de trabajo sobre un concierto al que vas a ir esa noche. Después del trabajo, quedas en el local, emocionado por ver a tu grupo de K-Pop favorito tocar en directo. Cuando termina el espectáculo, compras una camiseta e intentas olvidar que viste a tu ex novio allí.

Un día bastante típico. ¿El giro? Lo hiciste todo sin salir de tu casa. Bienvenido al metaverso.

El metaverso no tiene un único creador o definición. Puede definirse vagamente como una realidad digital, parecida a la World Wide Web, pero que combina aspectos de las redes sociales, la realidad aumentada, los juegos en línea y las criptomonedas para permitir a los usuarios actuar e interactuar virtualmente. Aunque el concepto aún está en pañales, su potencial es enorme.

"Estoy bastante seguro de que [...] el metaverso va a ser una nueva economía más grande que nuestra economía actual", ha dicho Jensen Hang, director general del fabricante de chips de gráficos por ordenador NVIDIA. NVIDIA, cuya inversión en el metaverso ha llevado a algunos a predecir que algún día superará a Apple, es sólo una de las muchas empresas que se apresuran a participar en la fiebre del oro del metaverso. Epic Games, Microsoft y muchas otras han lanzado sus propias iniciativas.

Desde hace años, Facebook invierte en realidad virtual y aumentada para el metaverso. Su director general, Mark Zuckerberg, ha dicho que espera que algún día la gente piense en la empresa de redes sociales como una empresa metaversa. Esta semana, Facebook ha redoblado su apuesta por el proyecto, anunciando una importante iniciativa metaversa en Europa.

Reunir todo

En julio, Mark Zuckerberg declaró al blog tecnológico The Verge: "En lugar de limitarse a ver el contenido, estás en él", y contrastó la idea del metaverso con las páginas web "bidimensionales" que pueblan actualmente Internet.

Las iteraciones del metaverso han existido durante años, ya sea en forma de redes sociales, realidad virtual, juegos en línea o la esfera de las criptomonedas.

 

Juegos interactivos y de construcción de mundos como Second Life, Fortnite, Minecraft y Roblox tienen elementos del metaverso. En ellos, los usuarios pueden trabajar y colaborar, asistir a eventos e intercambiar dinero del mundo real por bienes y servicios virtuales.

Hasta ahora, sin embargo, estos mundos han sido en gran medida autónomos. Los visionarios del metaverso predicen un universo virtual en el que uno podría moverse sin problemas entre estos diferentes tipos de mundos digitales. Los usuarios podrían incluso conservar la misma identidad virtual -en forma de avatar digital- y el capital que poseyeran en un mundo tendría el mismo valor en otro. Todos pagarían con una moneda digital universalmente aceptada.

El criptofactor

Esta perspectiva de pago es especialmente interesante para las criptomonedas. Las criptodivisas han causado un gran revuelo este año, debido en parte a la creciente concienciación pública sobre los tokens no fungibles (NFT), una tecnología que podría desempeñar un papel clave en el metaverso.

Los NFT son un tipo de activo digital que funciona más o menos como objetos de colección virtuales. Una NFT, un archivo JPG de un collage de fotos, fue noticia a principios de este año cuando se vendió por $69 millones (59 millones de euros). A principios de este mes, los diseñadores de moda Dolce & Gabbana vendieron una colección de ropa en forma de NFT, con algunos de los artículos destinados a ser usados por avatares digitales.

 

En algunos mundos virtuales existentes, los usuarios ya están pagando cientos de miles de dólares en criptodivisas para comprar NFT de bienes inmuebles y propiedades digitales. El marchante de arte Sotheby's adquirió recientemente su propio trozo de propiedad digital, que utilizó para construir una réplica de sus galerías de Londres. A continuación, celebró allí una exposición de arte virtual.

La transacción y la propiedad de la mayoría de las NFT se registran en la blockchain de Ethereum, la red que alberga el Ether, la segunda criptodivisa más grande después del Bitcoin. Esto hace que

NFT y Ethereum en una buena posición para convertirse en la columna vertebral estructural del metaverso. Esta medida también podría legitimar las criptomonedas como forma de pago, acelerando su adopción por parte del público en general.

El COVID-19 Push

Es probable que la plena funcionalidad del metaverso esté aún a décadas de distancia. Las tecnologías clave, sobre todo en el ámbito de la realidad aumentada, aún no se han generalizado, y el metaverso también plantea toda una serie de cuestiones jurídicas.

Su creación también requerirá un grado de cooperación técnica entre empresas que parece poco realista si se tiene en cuenta, por ejemplo, el panorama de los cargadores de teléfonos móviles.

Pero el impulso está ahí, y la pandemia del COVID-19 ha acelerado el desarrollo del metaverso. Los esfuerzos globales de digitalización recibieron un gran impulso después de que la crisis sanitaria impulsara a millones de personas a trabajar desde casa, y en cierto modo las plataformas de comunicación digital como Slack o Microsoft Teams han familiarizado a la gente con los conceptos del metaverso.

Muchas empresas ya están intentando replicar digitalmente la espontaneidad de la interacción humana en la oficina para los empleados que trabajan desde casa. Incluso DW ha puesto en marcha salas de chat internas oficiales denominadas "sala de descanso" y "pasillo", dedicadas a fomentar la cháchara casual entre compañeros en tiempos de trabajo desde casa.

El metaverso, que aún está en pañales, podría ser un mercado valorado en $800.000 millones ya en 2024, según informó Bloomberg Intelligence en julio.