¿Podemos programar comportamientos cambiando el ADN?


Microsoft lo anunció en 2016: podemos programar una serie de comportamientos complejos utilizando el ADN. "El ADN es altamente programable, como un ordenador. Y podemos programar toda una serie de comportamientos complejos utilizando moléculas de ADN".

Microsoft

Microsoft ha desarrollado los medios para alterar y programar el ADN en el cuerpo, y sus planes para hacerlo adquieren un nuevo significado dada la urgencia del cofundador para promover las vacunas de ARNm en respuesta a COVID-19.

En un vídeo (que ya ha sido retirado de la red) publicado por la compañía en 2016, varios ingenieros y científicos de Microsoft comentan algunas de las posibilidades del proyecto, aunque el público en general puede no compartir el mismo entusiasmo que ellos.

“Imagine a world where you can do computations inside living cells”, says Professor Georg Seelig, associate professor of electrical engineering and computer science at the Gates-funded University of Washington.

“The problem we’re trying to solve is trying to have more sophisticated diagnostics that can happen automatically inside cells”, said Dr. Neil Dalchau, a scientist at Microsoft Research.

“Imagine a biological computer working inside a living cell”, says Dr. Andrew Phillips, head of bio-computation at MR.

El proyecto

El proyecto se promociona inicialmente como una cura médica, pero rápidamente queda claro por qué es cuestionable cuando está en manos de una empresa privada de dudosa reputación como Microsoft.

“In this project, we are trying to use DNA as a programmable material”, Dalchau says.

“DNA is highly programmable, just like a computer. And we can program a whole range of complex behaviors with DNA molecules”, Phillips mentions.

“Microsoft is essentially trying to capture, analyze and control molecular information”, Seelig adds.

Esta última cita coincide con la forma en que el director general de Moderna describió el ARNm como una "molécula de información" en relación con la vacuna contra el coronavirus. Moderna incluso había registrado el nombre "mRNA OS", que significa "sistema operativo".

Proyecto de desplazamiento de la cadena de ADN

Microsoft Research, en el marco de su proyecto de cambio de cadenas de ADN, ya ha desarrollado un software cuyo algoritmo está diseñado para predecir el comportamiento humano.

"Hemos desarrollado un lenguaje para programar circuitos moleculares hechos de ADN, de modo que el programador escribe una colección de hebras de ADN y el software averigua cómo esas hebras de ADN interactúan entre sí y predice su comportamiento a lo largo del tiempo."

"En última instancia, esto podría permitirnos construir ordenadores biológicos que funcionen a nivel molecular".

Microsoft lleva trabajando en la programación de circuitos de ADN desde 2009. Ahora, con el cofundador Bill Gates en el centro tanto del flujo de información como del lanzamiento mundial de la vacuna de ARNm COVID-19, se presenta la oportunidad para que él y su empresa lleven esta fusión de tecnología y medicina a la vanguardia.