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En definitiva, llevamos sobre la nariz y la boca un cóctel químico cuya toxicidad nunca ha sido probada ni sus efectos a largo plazo.

Requisito de la máscarilla

Fue el miedo a los mutantes del virus Sars-CoV2 lo que llevó a los primeros ministros, a mediados de enero, a endurecer de nuevo la obligación de llevar máscarilla. Desde entonces, tenemos que llevar máscarillas FFP2 u OP en las tiendas y en el transporte público. Y precisamente estas mascarillas no son adecuadas para esta aplicación, porque "lo que nos ponemos sobre la boca y la nariz son en realidad residuos peligrosos", afirma el profesor Michael Braungart, director científico del Instituto de Medio Ambiente de Hamburgo. Vea aquí.

Aunque el vellón de la mayoría de las máscarillas FFP2 parece papel, es un termoplástico: el polipropileno. También hay adhesivos, aglutinantes, antioxidantes y estabilizadores UV en grandes cantidades. Además, los investigadores del Instituto Medioambiental de Hamburgo y de la Universidad Leuphana de Lüneburg, donde Michael Braungart es profesor de diseño ecológico, encontraron hidrocarburos orgánicos volátiles en las máscarillas certificadas.

Algunas de ellas también contienen grandes cantidades de formaldehído o anilina y, además, fragancias artificiales que se supone que en máscarillas el desagradable olor químico. En el caso de las mascarillas quirúrgicas teñidas de azul, también se suele utilizar cobalto como colorante.

En definitiva, llevamos en la nariz y la boca un cóctel químico cuya toxicidad nunca ha sido probada ni sus efectos a largo plazo. Y como las sustancias químicas por sí solas no parecen ser suficientes, también inhalamos partículas de microfibras que tienen el tamaño justo para alojarse en nuestros pulmones o viajar desde allí por el cuerpo.

Cóctel químico

Los políticos que nos recetan este cóctel químico con microplásticos a modo de mascarilla parten de premisas totalmente equivocadas, afirma Michael Braungart. Lo mismo ocurre con las personas que llevan las máscarillas:

Pensamos que, al tratarse de material quirúrgico, debería ser saludable. Pero como la mayoría de la gente en China, donde se fabrican la mayoría de las mascarillas, nunca ha pensado en el medio ambiente, utilizarán cualquier cosa que funcione. Tiene toda la suciedad del mundo.

Michael Braungart, director científico del Instituto Medioambiental de Hamburgo.

El problema básico: los ingredientes de las máscarillas no se ven afectados por la aprobación. Sólo se comprueba su funcionalidad. Si la mascarilla muestra un efecto de filtro suficiente, se certifica. Y entonces, principalmente los ancianos reciben una carta del gobierno federal con dos vales con los que pueden recoger seis mascarillas cada uno en la farmacia por un pago adicional de dos euros. Precisamente las farmacias se encargan de que la gente reciba su cóctel de veneno.

Las fibras microplásticas que se desprenden del vellón de la máscarilla son especialmente problemáticas. Los equipos de Michael Braungart hicieron examinar las mascarillas y encontraron precisamente las fibras más peligrosas según la definición del Seguro Social Alemán de Accidentes (DGUV). En "Dust-Info" del DGUV se indica, leer aquí:

"Los polvos fibrosos son partículas en el aire de sustancias inorgánicas u orgánicas que tienen una geometría alargada. Las fibras que tienen una longitud de > 5 µm, un diámetro < 3 µm y que superan una relación longitud/diámetro de 3:1 desempeñan un papel especial, ya que sólo ellas pueden penetrar en las vías respiratorias más profundas. Las fibras de esta geometría también se denominan fibras de la OMS".

En la página web del Seguro de Accidentes, hay largas instrucciones de las asociaciones profesionales sobre la seguridad en el trabajo al manipular dichas fibras y enlaces al Instituto Federal de Seguridad y Salud en el Trabajo, que enumera las distintas TRGS, las normas técnicas para la manipulación de sustancias peligrosas. Y son precisamente estas sustancias peligrosas las que se nos recetan en la cara. Los daños pulmonares también son posibles sin un virus.

¿Qué podemos hacer?

El químico e ingeniero de procesos Michael Braungart recomienda colocar el PFC2 y las mascarillas quirúrgicas en el horno durante media hora y calentarlas a cincuenta grados antes de usarlas. El plástico no puede soportar más, pero esta temperatura es suficiente para que se evapore gran parte del cóctel de contaminantes que contiene. Al menos, así no la llevarás delante de tus narices.

Además, no hay que llevar las mascarillas durante mucho tiempo. Las pruebas han demostrado que la abrasión de las fibras microplásticas del vellón de la mascarilla aumenta considerablemente con el tiempo. El esfuerzo mecánico de ponerse y quitarse las mascarillas también provoca una mayor abrasión de las fibras. El personal médico o de enfermería que sólo lleva las mascarillas cuando entra en el quirófano o en la unidad de cuidados intensivos, y se deshace de ellas al salir, está expuesto a muchas menos microfibras que las personas que tienen que llevar las mascarillas durante largos viajes o en el trabajo durante muchas horas.

En cualquier caso, las mascarillas no son aptas para un uso múltiple. Esto no parece estar claro para el gobierno federal, que sólo proporciona a los pensionistas seis mascarillas con descuento para dos meses completos.

Por supuesto, también podríamos poner una mascarilla de tela, que ya no está permitida en las tiendas y el transporte público, bajo los cócteles químicos prescritos y esperar que actúe como filtro contra los microplásticos. Pero entonces tienes dos máscarillas en la nariz, y eso no facilita la respiración, como puedes sospechar y demuestra la autoexperimentación. Pero con una máscarilla de tela especialmente fina podría funcionar.

¡Solución!

"La única ventaja en conocimientos técnicos que tenemos los europeos es la medioambiental y la sanitaria", dice Michael Braungart: "¡Y deberíamos usarla!".

Así que en mayo, junto con las estudiantes de la Universidad de Leuphana, el profesor fundó una sociedad anónima sin ánimo de lucro que pretende trasladar a la práctica los conocimientos sobre los ciclos de los materiales y los materiales que se acumulan en los cursos de la carrera y se elaboran en documentos especializados. La start-up se llama Holy Shit y es, en principio, una empresa de consultoría para empresas que quieren convertir sus productos al estándar "Cradle to Cradle". El principio "Cradle to Cradle" organiza los flujos de materiales de forma que no se produzcan residuos y, por tanto, no sean contaminantes. Lea aquí.

Fundada en medio de la pandemia, la start-up Holy Shit ha desarrollado ahora también una mascarilla facial libre de contaminantes y completamente biodegradable como primer producto propio. En colaboración con la empresa suiza Climatex AG, esta Viva Mask está siendo producida y distribuida por la empresa bávara Viotrade GmbH. No es de algodón, sino de celulosa con certificación FSC. Porque, a diferencia del algodón, la celulosa no es un caldo de cultivo para las bacterias, ni siquiera cuando se usa durante mucho tiempo.

Durante mucho tiempo, los jóvenes desarrolladores han buscado un material adecuado y han dotado a la mascarilla de una forma de doble capa, en la que ahora todavía se puede insertar un vellón que cumple la norma FFP2. Todavía no está disponible en forma biodegradable, pero se puede retirar antes de lavar la máscarilla y volver a introducirla para usarla. Hablando de lavados: se supone que la máscarilla resiste 50 veces. Después, se puede poner en el compost, o directamente en la maceta, dicen los desarrolladores.

Los fabricantes están trabajando actualmente para que la combinación de celulosa y vellón FFP2 de la máscarilla esté certificada. Una vez conseguido esto, habrá una alternativa a los cócteles contaminantes de las máscarillas de microplástico que también resistirá la inspección policial.

Mientras tanto, sería una buena tarea para el Ministerio Federal de Sanidad comprobar las máscarillas prescritas por el gobierno federal y los gobiernos estatales por su nocividad para la salud. Quizá a Jens Spahn y Lothar Wieler les gustaría saber lo qué tienen en la cara. Y qué daños a largo plazo causará la regulación de las mascarillas en nuestro sistema sanitario dentro de unos años.


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