¿Podrían las vacunas hacer que los virus sean más peligrosos?


Modelo preciso del virus COVID-19 Sars-Cov-2 inyectado con varios candidatos a vacuna. Lucha contra la enfermedad. Diferentes versiones disponibles. El modelo 3d contiene todos los aspectos de este virus en particular, incluyendo la envoltura, las proteínas Spike, las proteínas M y las proteínas HE.

Sí, las vacunas imperfectas podrían hacer más peligrosos a los virus, al menos en los pollos. Los investigadores estudiaron el efecto de las vacunas "permeables" -aquellas que no hacen a sus huéspedes totalmente inmunes a la enfermedad e incapaces de transmitirla a otros- sobre los virus. (Universidad de Penn State)

Las vacunas ampliamente utilizadas por los seres humanos hoy en día - especialmente las utilizadas para proteger a los niños contra las paperas, el sarampión y otras enfermedades potencialmente mortales - son lo que llamaríamos vacunas "perfectas". Pero nuevas investigaciones sugieren que las vacunas imperfectas o "con fugas" -las que no hacen que sus huéspedes sean totalmente inmunes a la enfermedad e incapaces de contagiarla a otros- podrían tener una desventaja sorprendente. Por ahora, esta supuesta filtración sólo existe en las vacunas utilizadas para tratar a los animales de granja. Pero los investigadores advierten que, a medida que la humanidad se enfrenta a enfermedades mayores y más graves, deberíamos tener en cuenta el peligro potencial de las vacunas permeables.


Cepas virulentas para los no vacunados

Andrew Read y sus colegas no saben si las vacunas contra la enfermedad han provocado el desarrollo de cepas más virulentas. No se trata de una asociación evolutiva limpia como la de los antibióticos y las bacterias resistentes a los mismos.

Pero según sus investigaciones, independientemente de cómo se hayan desarrollado esas cepas más peligrosas, es la existencia de la vacuna la que les permite seguir existiendo.

Imagínese por un momento un pollo con una enfermedad de Marek tan viral (también conocida como una cepa particularmente "caliente" del virus) que lo deja muerto en 10 días. La enfermedad de Marek solía ser una enfermedad que no mataba, sino que perduraba. Tardaba en transmitirse de un pollo a otro. Diez días simplemente no eran suficientes, así que la cepa caliente moría con uno o dos pollos desafortunados.

Ahora imagina que esta gallina supercaliente ha sido vacunada, y que esta vacuna le salva la vida - pero no le impide propagar su enfermedad de Marek supercargada. De repente, ese afortunado pollito es el paciente cero.

"Habíamos expuesto las matemáticas en un artículo anterior y sugerido que esto podría estar ocurriendo", dijo Andrew Read a The Post. Para demostrarlo, encontraron algunas aves no vacunadas y las pusieron en contacto con aves infectadas pero protegidas para ver cómo se propagaba la enfermedad.

"El experimento demuestra que las cepas demasiado calientes para existir en un mundo sin vacunar pueden persistir cuando hay una vacunación con fugas", dijo Read.

Esto no es tan importante para la industria avícola en este momento, explicó Andrew Read, ya que es trivial asegurarse de que todas las aves están vacunadas cuando viven en una granja. Y la enfermedad de Marek sólo afecta a los pollos.

"Los problemas empezarían si no estuviéramos hablando sólo de pollos", dijo. Si se administrara una vacuna imperfecta contra la gripe aviar a los pollos, por ejemplo, éstos seguirían siendo capaces de propagar las cepas calientes a las aves silvestres -como patos y gansos-, que no podrían ser vacunadas tan fácilmente.

¿Y los humanos?

Y el problema se vuelve más espantoso cuando se pregunta qué pasa si un humano se contagia de una cepa de gripe aviar especialmente caliente.

"Simplemente no es posible predecir si un virus será más o menos desagradable cuando salta de especie", dijo Anderw Read. "No es predecible en general, y simplemente no sabemos cómo funciona con la gripe aviar. No es una buena idea crear estas condiciones".

"En el futuro, los hallazgos podrían aplicarse a las vacunas que esperamos se desarrollen contra los virus generalmente letales, lo que animaría a los científicos a esforzarse por conseguir las "vacunas perfectas" para ellos", declaró al Science Media Centre Michael Skinner, virólogo del Imperial College de Londres que no formó parte del estudio.