56
Un estudio publicado recientemente en la revista académica Annals of Internal Medicine arroja más dudas sobre las políticas que obligan a las personas sanas a llevar la cara cubierta.

Ineficacia del uso de mascarillas

Pocos temas son más polémicos en la vida moderna de Estados Unidos que las órdenes de enmascaramiento obligatorio. Y el debate está a punto de ser aún más acalorado.

Un estudio publicado recientemente en la revista académica Annals of Internal Medicine arroja más dudas sobre las políticas que obligan a las personas sanas a llevar la cara cubierta con la esperanza de limitar la propagación del COVID-19. Lea aquí.

 El New York Times informa (leer aquí):

"Investigadores de Dinamarca informaron el miércoles de que las mascarillas quirúrgicas no protegían a los usuarios contra la infección por el coronavirus en un gran ensayo clínico aleatorio".

- J.B. Handley (@GenRescue)

El estudio es quizá la mejor prueba científica hasta la fecha sobre la eficacia de las mascarillas.

Para llevar a cabo el estudio, que se realizó desde principios de abril hasta principios de junio, los científicos de la Universidad de Copenhague reclutaron a más de 6.000 participantes que habían dado negativo en las pruebas de COVID-19 inmediatamente antes del experimento.

La mitad de los participantes recibieron mascarillas quirúrgicas y se les indicó que las llevaran fuera de casa; a la otra mitad se le indicó que no llevara mascarilla fuera de casa.

Alrededor de 4.860 participantes terminaron el experimento, informa el Times. Los resultados no fueron alentadores.

"Los investigadores esperaban que las máscaras redujeran la tasa de infección a la mitad entre los usuarios. En cambio, 42 personas del grupo con máscara, o el 1,8 por ciento, se infectaron, en comparación con 53 del grupo sin máscara, o el 2,1 por ciento. La diferencia no fue estadísticamente significativa", informa el Times.

El Dr. Henning Bundgaard, autor principal del experimento y médico de la Universidad de Copenhague, declaró al periódico que los resultados de su investigación son claros.

"Nuestro estudio da una indicación de cuánto se gana con el uso de una máscara", dijo Bundgaard. "No mucho".

El Times señala que la investigación "no contradice las crecientes pruebas de que las mascarillas pueden prevenir la transmisión del virus del portador a los demás", pero añade que las conclusiones del estudio están en desacuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), que la semana pasada respaldaron la opinión de que cubrirse la cara protege a las personas de contraer el virus.

Consecuencias imprevistas del uso de mascarillas

Sin embargo, hay que tener en cuenta dos cosas importantes.

El Times tiene razón al afirmar que el estudio "no contradice" las pruebas que sugieren que las mascarillas pueden evitar que los enfermos transmitan el virus a otros. Pero el estudio danés no lo comprobó; como señala el periódico, en el experimento sólo se examinó a personas sanas.

En segundo lugar, nunca hubo mucha controversia sobre si los enfermos debían llevar mascarilla. Desde el principio de la pandemia, los funcionarios de salud pública estuvieron de acuerdo en que las personas infectadas debían llevar una máscara para reducir la probabilidad de transmitir el virus a otras personas.

"Las mascarillas son importantes para que una persona infectada no contagie a otra", señaló el Dr. Anthony Fauci en marzo en el programa 60 Minutes. "Cuando se está en medio de un brote, llevar una mascarilla puede hacer que la gente se sienta un poco mejor, e incluso puede bloquear una gota. Pero no proporciona la protección perfecta que la gente cree que es, y a menudo hay consecuencias no deseadas; la gente sigue jugueteando con la máscara y tocándose la cara."


Más tarde, Fauci modificó su postura y dijo que desaconsejaba el uso de mascarillas por temor a la escasez de suministros. Pero no se equivocó al afirmar que el uso de mascarillas tiene consecuencias no deseadas, como que la gente se toque mucho la cara. (Vea el vídeo de abajo si duda de esto).


No hay pruebas científicas

El jefe de los CDC, Robert Ray Redfield Jr., ha ido más lejos que Fauci, declarando en un testimonio público que "esta máscara facial tiene más garantías de protegerme contra el COVID que cuando tomo una vacuna contra el COVID".

Sin embargo, la afirmación de Redfield no está respaldada por pruebas científicas. Como señalan los autores del estudio danés, la Organización Mundial de la Salud "reconoce que carecemos de pruebas de que el uso de la mascarilla proteja a las personas sanas del SARS-CoV-2".

Captura de pantalla de twitter.com

Los resultados del estudio danés socavan la afirmación de los funcionarios de salud pública de que el uso de una mascarilla quirúrgica puede proteger a las personas de la infección por COVID-19, pero es poco probable que eso acabe con el debate sobre la mascarilla, que se ha convertido en uno de los temas más vitriólicos de la actualidad.

Sin embargo, cabe señalar que las máscaras no eran un tema de división hasta que los gobiernos empezaron a imponer su uso.

Como he dicho antes, se pueden presentar argumentos razonables y persuasivos tanto a favor como en contra del uso de mascarillas en la población sana. Lea aquí.

Pero al sustituir la elección individual por mandatos colectivos, los funcionarios públicos han politizado la cuestión y contaminado la ciencia. Por ejemplo, los científicos se han enfrentado a demandas de retractación sobre investigaciones que concluían que las políticas de "máscara para todos" no se basaban en datos sólidos. Lea aquí.

Además, parece que el estudio danés se retrasó porque las revistas médicas desconfiaban de sus resultados.

Captura de pantalla de twitter.com

Pocos de nosotros -incluso los profesionales médicos, al parecer- somos capaces de responder con algún grado de certeza si las mascarillas son una forma eficaz de protección contra el coronavirus.

Algunos ven esto como una razón para obligar a todo el mundo a llevar una máscara. Pero, en realidad, la incertidumbre es una razón más para dejar la decisión en manos de los individuos.

"Toda acción racional es en primer lugar una acción individual", observó una vez el economista Ludwig von Mises. "Sólo el individuo piensa. Sólo el individuo razona. Sólo el individuo actúa". Lea aquí.

Los funcionarios de salud pública no deberían recomendar una medida preventiva -y mucho menos imponerla- sin saber que es eficaz. (En salud pública, esto se conoce como el principio de eficacia).

El hecho de que los gobiernos obliguen a las personas sanas a llevar máscaras siempre ha sido una afrenta a los derechos que tenemos sobre nuestro propio cuerpo y a nuestra dignidad humana básica. También empieza a parecer cada vez más una afrenta a la ciencia.

 


¿Te gusta? ¡Comparte con tus amigos!

56

¿Cuál es su reacción?

confused confused
2
confused
fail fail
1
fail
love love
3
love
lol lol
0
lol
omg omg
2
omg
win win
1
win