¿Ha intentado utilizar la alimentación como medicina, tal y como propone el Dr. Robert Lustig?


Mientras que la medicina moderna trata con éxito los problemas agudos, no tiene nada que ofrecer para las afecciones crónicas, ya que la solución para los problemas de salud crónicos requiere una alimentación real. La comida real es una medicina. La comida procesada es veneno, y no hay medicina que pueda deshacer el daño de la comida procesada.

Comida real frente a Pos alimentos procesados

Dos baluartes contra la verdad sobre la salud son la clase médica, que no quiere admitir que los fármacos no pueden tratar las causas fundamentales de las enfermedades, y la industria alimentaria, que no quiere que se sepa que los alimentos procesados son intrínsecamente insalubres.

Para mejorar la salud pública, es necesario educar sobre el problema principal -la sobreabundancia de alimentos procesados en nuestra dieta- y poner en práctica una alimentación más saludable, tanto a nivel personal como social, lo que requerirá la intervención de la sociedad en forma de legislación o litigios.

Las empresas alimentarias pueden ganar dinero vendiendo comida de verdad. El principal obstáculo es la subvención de los ingredientes de la comida basura (azúcar, maíz, trigo y soja).

El Dr. Robert Lustig, endocrinólogo pediátrico y profesor emérito de la Universidad de California en San Francisco, ha escrito varios libros excelentes sobre la salud. Su último, "Metabolical: The Lure and the Lies of Processed Food, Nutrition, and Modern Medicine", profundiza en los detalles de cómo los cambios en nuestra alimentación han dañado nuestra salud metabólica. (El término creado "metabólico" es en realidad un portmanteau de las palabras "metabólico" y "diabólico").

"Lo escribí porque nada más ha funcionado", dice Lustig. "Parte del problema es que se trata de un asunto tan complicado. Hay demasiadas partes interesadas y hay que encontrar un método para contentar a todos. Hasta que no lo hagas, no podrás resolverlo".

Hay una manera de resolver esto, [pero] todas las partes interesadas, ya sea el paciente, el médico, la compañía de alimentos, la industria de seguros, la profesión médica, Wall Street y el Congreso ... tienen que entender lo mismo. Todos tienen que trabajar con el mismo conjunto de hechos. Ya ves lo que pasa cuando no se trabaja con el mismo conjunto de hechos.

Así que mi trabajo consistió en poner todo esto en un volumen para que todo el mundo tuviera acceso a la misma información, y así poder partir de ahí. En el libro expongo cuál es el argumento para arreglar todo el sistema alimentario, y cómo todo el mundo puede beneficiarse de ello, incluso la industria alimentaria."

Las dos claves principales

En resumen, se reduce a dos cuestiones o problemas principales. El primero es que la clase médica no quiere que usted sepa que los medicamentos nunca fueron pensados o diseñados para tratar la causa fundamental de la enfermedad crónica. Se limitan a tratar los síntomas.

"En el libro, dejo muy claro que la medicina moderna tiene dos facciones, dos paradigmas", dice Lustig.

"Uno es el tratamiento de la enfermedad aguda y, en su mayor parte, lo han hecho razonablemente bien. Formé parte de ese sistema durante 40 años y me sentí cómodo dentro de él".

"Pero para las enfermedades crónicas, la diabetes de tipo 2, la hipertensión, los problemas de lípidos, las enfermedades cardiovasculares, el cáncer, la demencia, la enfermedad del hígado graso no alcohólico, la enfermedad de los ovarios poliquísticos, todas ellas enfermedades metabólicas crónicas, todas ellas enfermedades mitocondriales, no tenemos nada. Sólo tenemos alivio sintomático".

"Así que tenemos agentes reductores de LDL - y si el LDL fuera el problema, estaría bien - excepto que el LDL NO es el problema. El LDL es un síntoma del problema. Es una manifestación de la disfunción metabólica. Lo mismo ocurre con la hiperglucemia".

"Lo mismo con la hipertensión. Lo mismo con la osteoporosis. Lo mismo con las enfermedades autoinmunes. En todas ellas tenemos tratamientos sintomáticos. No curamos ni revertimos la enfermedad; sólo tratamos los síntomas. Y así la enfermedad empeora".

La forma en que lo describo en el libro es como dar una aspirina a un paciente con un tumor cerebral porque le duele la cabeza. Puede que funcione hoy, pero no va a resolver el problema. Y eso es lo que la medicina moderna está lanzando a las personas con enfermedades crónicas, y, por supuesto, está rompiendo el banco."

El otro problema es que la industria alimentaria no quiere que sepas que prácticamente todos los alimentos son intrínsecamente buenos para ti hasta que se procesan, y los alimentos procesados constituyen la mayoría de los alimentos que consume la gente.

Como señaló Lustig:

"La cuestión que planteo en el libro es que el hecho de que lo llamen alimento procesado no lo convierte en alimento. Llamarlo alimento procesado sugiere que es un subconjunto de los alimentos. Michael Pollan lo llama sustancias parecidas a los alimentos. El hecho es que la comida procesada es veneno. La comida es medicina, pero la comida procesada es veneno, y no hay medicina que pueda deshacer el daño de la comida procesada".

"De hecho, una vez que se entienden las vías moleculares, cuando se comprenden los factores de transcripción y los mecanismos reales de acción de diversas enfermedades, y los diversos fármacos utilizados para tratarlas, se puede ver fácilmente que no tratan el problema subyacente. Y por eso la gente no se pone bien".

"Lo que intento hacer en este libro es separar la comida de la comida procesada y explicar que la comida procesada es el problema, y que no resolveremos la crisis sanitaria ni la crisis medioambiental hasta que no resolvamos la comida procesada".

La historia de la medicina

En su libro, Lustig hace un excelente trabajo al presentar la historia de nuestros sistemas alimentario y médico, y las diversas presiones que nos llevaron por el camino hasta donde estamos hoy. Por ejemplo, una parte importante de por qué los médicos están tan despistados sobre la salud hoy en día se debe a que Big Pharma se encargó de su educación. La industria farmacéutica, a su vez, fue un claro plan de lucro desde su creación.

En 1910, Abraham Flexner, un educador, escribió el Informe Flexner, que resultó ser un punto de inflexión en cuanto a la creación de una medicina moderna basada en la evidencia, al tiempo que eliminaba muchos factores relacionados con la salud, como la nutrición y la medicina preventiva. Su hermano, Simon Flexner, patólogo y farmacéutico, fue el primer presidente de la Universidad Rockefeller.

Una de las razones por las que el Informe Flexner eliminó ciertos aspectos de la medicina fue porque John D. Rockefeller, presidente de la Standard Oil, también estaba en el negocio farmacéutico. Intentaba vender alquitrán de hulla, un subproducto del refinado del petróleo, como tratamiento para una serie de dolencias.

Así que Rockefeller buscaba nuevas vías de beneficio. "Básicamente, dijo que teníamos que conseguir que los medicamentos, y especialmente el alquitrán de hulla, llegaran a manos de los médicos que pudieran recetarlos", afirma Lustig. La única forma de conseguirlo era reformar el sistema médico y cambiar el enfoque hacia los productos farmacéuticos.

"Así que ese fue el comienzo de la Gran Farmacia. Esa no es la historia que quieren contar, pero de hecho es así", dice Lustig. "Lo mismo ocurre con la odontología. Weston Price, tal vez el más famoso de todos los dentistas, lo sabía en los años 20 y 30 y de hecho dijo que el azúcar era el principal impulsor de la enfermedad oral crónica, ya sea la periodontitis o la caries dental."

"Todo iba en esa dirección hasta 1945, con la llegada del flúor, y entonces, de inmediato, todo lo que Weston Price había desarrollado hasta ese momento quedó en entredicho. De hecho, los dentistas llegaron a decir que si nos deshacíamos de la caries dental, ¿cómo íbamos a ganar dinero? Así que, su trabajo fue básicamente olvidado".

"Lo mismo en la dietética. Resulta que Lenna Cooper, cofundadora de la Asociación Dietética Americana, allá por 1917, era la aprendiz de John Harvey Kellogg. Ni siquiera tenía un título en dietética... Kellogg estaba muy en contra de la carne. Era adventista del séptimo día, y resultó que la Asociación Dietética Americana adoptó todo el paradigma religioso adventista del séptimo día".

"A día de hoy, todavía lo vemos en términos de dietas veganas. Así, la gente habla de que las dietas veganas son adecuadas para la salud, y pueden serlo, pero no son en absoluto exclusivas. También se habla de que es importante para la salud ambiental intentar reducir el metano de las vacas".

Resulta que las vacas no vomitaban metano hasta que empezamos a darles antibióticos, porque matamos las bacterias buenas de sus intestinos y ahora tienen el cuádruple de cantidad de metano que en 1968, antes de que empezara la moda de los antibióticos para animales. Así que no son las vacas, sino lo que les hacemos. Todos los alimentos son intrínsecamente buenos. Es lo que le hacemos a la comida lo que no lo es, y eso es lo que muestro en el libro".

La adulteración de nuestros alimentos se remonta a 1850. En Gran Bretaña, la revolución industrial fue un punto de inflexión en el que ocurrieron dos cosas al mismo tiempo.

En primer lugar, las personas que trabajaban en los talleres clandestinos tenían largas jornadas y no tenían tiempo para cocinar comidas adecuadas, por lo que acababan comiendo galletas procesadas cargadas de azúcar, que se podían conseguir en otras colonias británicas como Barbados. Esto los desnutría en cuanto a antioxidantes, ácidos grasos y otros nutrientes importantes. El segundo gran cambio dietético fue el enlatado, que exponía a la gente a la intoxicación por plomo, ya que las latas estaban hechas de plomo.

Por qué no hay que fijarse en las etiquetas de los alimentos

A estas alturas, es probable que se haya entrenado diligentemente para leer las etiquetas de los alimentos. El problema es que la etiqueta no le dirá lo que se le ha hecho al alimento.

"Esta es una de las razones por las que nadie mejora, porque no hay nada que aprender de la etiqueta que realmente te ayude", dice Lustig.

Según Lustig, un alimento es saludable si cumple dos criterios:

  1. Protege el hígado
  2. Alimenta tu intestino

Un alimento que no hace ninguna de las dos cosas es veneno, y cualquier alimento que sólo hace una o la otra, pero no ambas, está en algún lugar en el medio. Los alimentos reales, al tener fibra, protegen el hígado y nutren el intestino. Los alimentos procesados no tienen fibra, y la razón de esto es que la fibra disminuye la vida útil. Al eliminar la fibra de los alimentos, se evita que se pongan rancios, pero también los hace intrínsecamente insalubres.

Básicamente, "en un intento de aumentar la disponibilidad y reducir el despilfarro, hemos dado la vuelta a todo nuestro suministro de alimentos para crear productos básicos en lugar de hacerlos disponibles", afirma Lustig.

Luego, en la década de 1970, Richard Nixon le dijo al secretario de agricultura de Estados Unidos, Earl Butts, que ideara un plan para disminuir los precios de los alimentos, ya que la fluctuación de los precios de los alimentos estaba causando malestar político. El resultado fue el inicio del monocultivo y de la agricultura química.

"Ahora, tenemos la escorrentía de nitrógeno que destruye nuestro medio ambiente y los antibióticos en los piensos para mantener a los animales vivos, pero básicamente matando sus propias bacterias y las nuestras, y también creando enfermedades crónicas y destruyendo el medio ambiente.

Está básicamente incorporado a nuestro sistema alimentario occidental. Y no vamos a resolver la atención sanitaria, no vamos a resolver las enfermedades crónicas, no vamos a resolver los problemas económicos [o] medioambientales hasta que reconozcamos cuál es el problema", afirma Lustig.

El refinamiento lo empeora todo

Aunque Lustig sostiene que el refinamiento de los hidratos de carbono es el principal culpable de que los alimentos procesados sean tan perjudiciales para la salud, creo que las grasas procesadas pueden ser un factor aún más importante.

El ácido linoleico (LA) omega-6, en particular, es un veneno metabólico pernicioso. En 1850, el LA en la dieta media era de unos 2% de las calorías totales. Hoy, está entre 20% y 30%. Si bien es cierto que necesitamos algo de omega-6, ya que el cuerpo no lo produce, la cuestión es que no necesitamos ni de lejos la cantidad que estamos recibiendo ahora.

"Estoy de acuerdo en que los omega-6 son un problema", dice Lustig. "No. 1, son proinflamatorios por sí mismos y no. 2, tienen suficientes dobles enlaces insaturados de modo que si los calientas lo suficiente, los volteas y terminas haciendo grasas trans. Ese es el problema de todas estas grasas poliinsaturadas. No deben calentarse más allá de su punto de humeo, y lo hacemos".

Además de estos problemas, las grasas poliinsaturadas como el LA son muy susceptibles a la oxidación, y a medida que la grasa se oxida, se descompone en subcomponentes dañinos como los productos finales de oxidación lipídica avanzada (ALES) y los metabolitos oxidados del LA (OXLAMS). Estos ALES y OXLAMS también causan daños.

Un tipo de producto final de oxidación lipídica avanzada (ALE) es el 4HNE, un mutágeno conocido por causar daños en el ADN. Los estudios han demostrado que existe una correlación definitiva entre los niveles elevados de 4HNE y la insuficiencia cardíaca. El LA se descompone en 4HNE aún más rápido cuando el aceite se calienta, por lo que los cardiólogos recomiendan evitar los alimentos fritos. La ingesta de LA y los subsiguientes ALES y OXLAMS producidos también desempeñan un papel importante en el cáncer.

El HNE y otros ALES son extraordinariamente perjudiciales incluso en cantidades excesivamente pequeñas. Aunque el exceso de azúcar es ciertamente malo para la salud y debería limitarse a 25 gramos al día o menos, creo que los ALES son mucho más perjudiciales en general. Como explica Lustig:

"Tenemos una carga metabólica de especies reactivas de oxígeno (ERO) que hacen daño si no se pueden apagar. Por eso tenemos antioxidantes en nuestro cuerpo - glutatión, vitamina E - [son] básicamente el sumidero de esas especies reactivas de oxígeno. El hecho es que nuestras mitocondrias están haciendo ROS cada minuto de cada día.

Es un subproducto normal del metabolismo. El punto es que se supone que podemos apagarlos. Sólo puedes apagarlos si te metes los antioxidantes.

El problema es que tan pronto como se quita el germen del grano, básicamente se ha reducido el consumo de antioxidantes por diez veces. Por lo tanto, somos deficientes en antioxidantes debido al procesamiento de los alimentos, lo que nos deja vulnerables a los estragos de las ERO de múltiples fuentes, incluyendo nuestras propias mitocondrias."

La comida real es la respuesta

La clave, pues, es comer alimentos integrales, que son naturalmente ricos en fibra y bajos en azúcar. Como nota al margen, los radicales libres no son del todo malos. También son moléculas de señalización biológica, y si los suprimes indiscriminadamente, que es el peligro que corres al usar cantidades muy altas de suplementos antioxidantes, puede ser contraproducente.

La mejor manera es obtener los antioxidantes de los alimentos, y los alimentos reales no sólo proporcionan antioxidantes, sino que también no crean un exceso de ROS, por lo que se obtiene ayuda de ambos extremos, por así decirlo. En cuanto al tipo de dieta que elijas, cualquier dieta puede funcionar, siempre que sea la adecuada para tu metabolismo. La única dieta que no funciona para nadie es la de los alimentos procesados.

Soluciones, Soluciones

Ahora que se conocen los problemas de fondo, ¿qué soluciones sugiere Lustig? Para empezar, la educación por sí sola no es suficiente, dice. Necesitamos educación más aplicación. Y eso requiere una respuesta social diferente.

"La forma en que lo describo es que hay una intervención personal, que a falta de una palabra mejor podemos llamar rehabilitación, y una intervención social, que a falta de una palabra mejor podemos llamar leyes. La rehabilitación y las leyes para todo lo que es una sustancia hedónica: se necesitan ambas".

El primer paso de la intervención personal es averiguar si estás enfermo. "Y no le preguntes a tu médico porque no sabe cómo averiguarlo", dice Lustig. En el capítulo 9 de su libro, enumera las pistas que pueden ayudarle a autodiagnosticarse.

En lo que respecta a sus problemas de salud, su principal "tratamiento" consistirá en realizar cambios, posiblemente significativos, en su forma de comprar y comer. Como regla general y fácil de seguir, si tiene una etiqueta, no lo compres. La comida real no tiene etiquetas de ingredientes. El libro de Lustig también incluye orientaciones sobre cómo leer las etiquetas de los alimentos en los casos en los que no tengas opción.

"También necesitamos la intervención de la sociedad. El problema es que la industria alimentaria no quiere ninguna intervención de la sociedad, porque es su tren de la salsa. Así que la pregunta es: ¿cómo hacerlo?

"Normalmente lo haríamos a través de la legislación, pero la industria alimentaria ha cooptado por completo a todo el poder legislativo; 338 de los 535 congresistas reciben dinero del Consejo de Intercambio Legislativo Americano (ALEC), y la agricultura es su cuarto contribuyente [más importante] después del petróleo, el tabaco y las farmacéuticas."

Si no hay éxito legislativo, nos queda el litigio. Ya hay una serie de juicios en marcha, en varios de los cuales participa Lustig. En última instancia, debemos reestructurar todo el sistema alimentario para que todas las partes interesadas se beneficien. "Y tenemos que demostrarles cómo pueden beneficiarse", dice Lustig.