¿Va a cambiar Facebook su nombre por el de "Meta" y a centrarse en el Metaverso?


Facebook ha cambiado su nombre por el de "Meta" en un cambio de rumbo de las redes sociales hacia el desarrollo del "metaverso", un mundo digital que podría ser la próxima generación de Internet. Esto es lo que han planeado.

El gigante de las redes sociales Facebook

El gigante de las redes sociales Facebook va a cambiar su nombre por el de "Meta" como parte de un cambio de marca que pretende destacar el nuevo enfoque de la compañía en el desarrollo del "metaverso".

"A partir de ahora, vamos a ser metaversos primero, no Facebook primero", dijo el jueves el consejero delegado Mark Zuckerberg.

Una semana después de anunciar el cambio de nombre, Zuckerberg hizo el anuncio el jueves en un discurso en Facebook Connect, la conferencia anual de realidad virtual de la empresa. El fundador, de 37 años, ha pasado gran parte del año pasado hablando de este cambio. Ha dicho que espera que algún día la gente conozca a Facebook como una "empresa metaversa" más que como una red social.

Zuckerberg describe el metaverso, que considera la próxima generación de Internet, como un entorno virtual que permitirá a las personas estar presentes unas con otras en espacios digitales.

"Dentro del metaverso, vas a poder pasar el rato, jugar con tus amigos, trabajar, crear y mucho más", dijo el CEO en una reciente llamada de ganancias. "Básicamente vas a poder hacer todo lo que puedes hacer en Internet hoy en día, así como algunas cosas que no tienen sentido en Internet hoy en día, como bailar".

¿Por qué hace esto Facebook?

Este llamativo esfuerzo distrae, al menos temporalmente, del interminable aluvión de mala prensa de Facebook. Durante años, el gigante de las redes sociales ha sido objeto de críticas por fomentar la difusión de información errónea y por sus políticas opacas en torno a los datos de los usuarios. La situación ha empeorado en los últimos meses después de que un denunciante revelara muchos de los secretos de la empresa.

Al mismo tiempo, la plataforma social está cayendo en desgracia entre los usuarios más jóvenes. En su lugar, muchos se decantan por la aplicación de vídeo de propiedad china TikTok. Facebook gana dinero vendiendo publicidad dirigida a los comerciantes. Pero si el número de usuarios disminuye, los ingresos por publicidad también lo harán.

Al reposicionarse como una empresa nueva y futurista, Facebook puede estar esperando sobrevivir a la generación original de empresas de medios sociales, y a su propia mala reputación. Los defensores del metaverso, incluido Facebook, han insistido en que ninguna empresa será dueña o gestora del metaverso. Pero al hacer una fuerte apuesta por él, Facebook puede intentar posicionarse como líder en el espacio.

En realidad, juegos interactivos en línea como Roblox y Minecraft, así como el desarrollador de software Epic Games, ya han existido y prosperado durante algún tiempo como precursores del metaverso. Pero Facebook ya adquirió el fabricante de dispositivos de realidad virtual Oculus en 2014, y recientemente ha dicho que tiene previsto invertir varios miles de millones de dólares al año en su iniciativa metaversa de cara al futuro, basándose en su arsenal de servicios y herramientas de realidad virtual y aumentada. También tiene previsto escindir Facebook Reality Labs (FRL), el segmento de negocio que supervisa esta área, en su propia unidad separada a partir del cuarto trimestre de este año.

FRL, Oculus, Horizon Worlds: ¿Qué proyectos hay en marcha?

FRL abarca todo lo relacionado con Oculus, la iniciativa de hardware y software de realidad virtual (RV) de Facebook, así como Horizon Worlds, un juego en línea de realidad virtual que se juega con un casco de RV de Oculus y controladores de mano.

En Horizon Worlds, los usuarios generan juegos y mundos de su propio diseño. En agosto, Facebook lanzó la versión beta de Horizon Workrooms, una versión profesional de la aplicación Horizon. Permite a los usuarios de Oculus reunirse en salas de conferencias virtuales personalizables en las que versiones avatares de ellos mismos pueden hablar y colaborar en proyectos, elaborando sus ideas juntos en pizarras digitales. Los compañeros de trabajo que no tengan acceso a los auriculares también pueden unirse a la sala a través de una videollamada.

En su discurso, Zuckerberg también describió los avances en Horizon Homes, una aplicación destinada a proporcionar a los usuarios un espacio doméstico digital en el que puedan almacenar sus bienes digitales, pasar el rato con avatares de sus amigos y teletransportarse a otros espacios y mundos.

Teletransportarse en el metaverso "será como hacer clic en un enlace en Internet", dijo el director general.

¿Cómo va a ganar dinero Meta?

Estos proyectos son sólo el principio. Pero, ¿cómo va a generar ingresos exactamente? El plan de Zuckerberg es, a primera vista, sorprendentemente de la vieja escuela: vender mercancía.

En la llamada de resultados del segundo trimestre de Facebook, Zuckerberg subrayó que la empresa no se centrará en la venta de dispositivos de realidad virtual como sus auriculares Oculus como principal generador de beneficios. En cambio, ve una "economía digital muy grande" que se está abriendo dentro del propio metaverso.

"Creo que los bienes digitales y los creadores van a ser enormes [...] en términos de que la gente se exprese a través de sus avatares, a través de la ropa digital, a través de los bienes digitales, las aplicaciones que tienen, que llevan con ellos de un lugar a otro", dijo.

"El comercio va a ser una parte importante del metaverso", dijo Vishal Shah, jefe de productos del metaverso de Facebook, en la presentación. "Se van a poder vender tanto productos físicos como digitales".

Sin embargo, la empresa dijo que primero tendrá que atraer a "cientos de millones" de usuarios antes de que este modelo de negocio sea viable, el objetivo de la empresa a medio plazo.

 

¿Es probable que la idea de Zuckerberg tenga éxito?

Si Facebook quiere seguir en el juego, puede que sea el momento adecuado para alejarse de su dependencia de la publicidad dirigida. La presión para regular al gigante tecnológico, sobre todo en el ámbito de la privacidad de los datos de los usuarios, ha cobrado fuerza en los últimos 18 meses, algo que podría mermar su capacidad de obtener beneficios. Este hecho quedó patente con el crecimiento de Facebook en el segundo trimestre de 2021, inferior al previsto. Zuckerberg dijo que esto se debía a los cambios en las normas de privacidad del fabricante de iPhone, Apple, que permiten a los usuarios optar por no ser rastreados por terceros con fines publicitarios.

Adentrarse en el desconocido reino del metaverso plantea grandes retos. El propio Facebook ha dicho que para tener éxito serán necesarios al menos 12 grandes avances tecnológicos. Todo el movimiento podría caer en saco roto.

Pero en lo que respecta al mercado, se asemeja a los primeros días de Internet y de las redes sociales en el sentido de que todavía es un salvaje oeste normativo, y los actores tecnológicos emprendedores ven sin duda una oportunidad de hacer dinero antes de que los legisladores se pongan al día.