¿Va a tener Brasil un Lockdown nacional?


Brasil contra el Coronavirus. Lucha contra el virus mortal. Batalla de Brasil con COVID-19.

No vamos a tener un lockdown nacional en Brasil

Así fue. Con esa simple frase, el presidente brasileño Jair Bolsonaro echó por tierra las esperanzas de todos los que pensaban que podría dar un giro de 180 grados. Los medios de comunicación odiosos, los think tanks, los gobernadores estatales con mentalidad política, las decenas de amantes del lockdown, todos ellos.

Fue entonces cuando lo supe. Brasil no iba a tener ahora, ni nunca, un lockdown nacional.

Porque, si no es ahora, ¿cuándo?

Permítanme retroceder unos meses. Desde aproximadamente agosto de 2020, los brasileños habían vivido una vida casi completamente libre. Claro, había algunas reglas simbólicas, dependiendo del lugar en el que estuvieras en el vasto país del tamaño del continente, pero apenas se cumplían. La primera oleada había llegado y se había ido. En realidad, si no hubiera sido por la histérica cobertura mediática, habría pasado desapercibida, engullida por el agujero negro de la tragedia y el estrés constantes en el sistema médico brasileño.

A mediados de agosto, reforzado por los altos niveles de inmunidad y el comienzo del verano sudamericano, Brasil volvía a su gloria normal. Discotecas, samba, viajes, reuniones sociales con enormes clanes de familiares, conferencias de negocios, abrazos, besos, bailes, todo. Incluso había una buena cantidad de turismo de otros países en los que la gente ansiaba desesperadamente escapar de la brutal banalidad de sus vidas lockdown. Nunca había visto tantos argentinos y chilenos en Brasil, junto con un puñado de portugueses e incluso algunos estadounidenses que hacían la gran escapada de colonias penitenciarias como California. Los medios de comunicación, en gran medida, se desentendieron de Covid. Se centraron en el último culebrón político brasileño (¿tendrá repercusiones la senadora cuyo hijo adoptivo, uno de los 16, envenenó a su marido? ¿Será extraditado el ayudante de la senadora que aceptó un soborno de un millón de dólares y luego huyó a Europa?) y la batalla sobre el uso de la vacuna Sinovac.

Luego, poco después de Navidad, con la llegada del invierno, llegó la segunda oleada. Veía las historias de hospitales colapsados en la capital amazónica. Escasez de oxígeno. Escasez de medicamentos. Estas historias comenzaron a replicarse en otros estados. Si el abanico aún no era una mierda, parecía que lo sería muy pronto.

"Ya estamos otra vez", pensé para mis adentros, palideciendo un poco, debo admitir. Sentí una ligera envidia de mi país natal, Canadá, donde las cosas parecían mejorar rápidamente y se hablaba de levantar todas las restricciones para abril y reanudar la vida normal.

Mientras tanto, las muertes en las ciudades brasileñas comenzaron a aumentar. Cuando mi estado se vio finalmente afectado, pude ver la preocupación en los rostros normalmente sonrientes de la gente. ¿Y si nos habíamos equivocado al vivir libremente durante tanto tiempo? ¿Nos lo hemos buscado nosotros mismos? ¿Y la nueva variante? En nombre de Dios, ¿qué va a pasar ahora?

Entonces, cuando iba a bañarme en el océano en un día caluroso, me llegó, como un rayo, una cita de Ernest Hemingway, que casi con toda seguridad no sería partidario del lockdown.

La cobardía es casi siempre simplemente una falta de capacidad para suspender el funcionamiento de la imaginación.

De repente, me sentí aliviado. ¿No es ésta la cita perfecta para nuestros tiempos? Esta parece ser, en el fondo, la diferencia que define a los escépticos y a los defensores del lockdown. Entendemos que, por muy mal que vaya, nunca será tan malo como ellos pueden imaginar. Por muy buena que sea, sólo pueden imaginar que empeore. Y, como saben todos los escépticos del lockdown, estos picos de Covid, al igual que las malas temporadas de gripe, no duran para siempre, como la gente parece imaginar. Llegan, hacen furor durante un tiempo, y luego decaen con la misma rapidez. Pueden ser duros, pueden ser crueles, pueden crear problemas a los hospitales, pero se desvanecerán. Proteja los hospitales lo mejor que pueda, proteja a sus ancianos (o vacúnelos) y deje que todos vivan su vida. Así es como se han manejado las epidemias de enfermedades infecciosas durante miles de años y la humanidad, después de todo, sigue aquí.

Entonces, ¿por qué preocuparse?

Pero esto no pareció ser suficiente para algunos. En este punto, los medios de comunicación brasileños, que se ven obligados a copiar a los medios internacionales de izquierda, vieron su oportunidad de tratar de eliminar a su enemigo Jair Bolsonaro de una vez por todas, al igual que Trump, para que se pueda encontrar un reemplazo adecuadamente "despierto" para dirigir el país en 2022. La máquina de propaganda se puso en marcha. Todos los días, los reporteros que conocían el procedimiento gritaban directamente en la televisión que Brasil necesitaba un lockdown completo. Los gobernadores de los estados con aspiraciones políticas gritaban lo mismo, condenando al régimen "genocida" por abandonar a su pueblo a la muerte. La #bolsonarogenocidia fue tendencia en Twitter durante días. No importa que el exceso de muertes por millón en Brasil sea menor que en la mayoría de los países europeos y que, durante la mayor parte del año, las muertes de Covid rondaran el mismo nivel que el de Suiza per cápita.

Así que, ante toda esta presión, fue de nuevo con una sensación de hundimiento en el estómago que encendí el televisor para ver el discurso presidencial programado tras semanas de presión por parte de científicos, medios de comunicación, políticos de la oposición y brasileños de izquierdas. Seguramente, éste sería el momento. Mi primer lockdown, largamente presagiado, por fin aquí...

Hombre, ojalá todos los escépticos del lockdown hablaran portugués, para poder escuchar exactamente lo que piensa Bolsonaro de los que esperan que se suba al carro, juegue a la pelota y declare el lockdown.

No vamos a tener un lockdown nacional. No, es la política de "cerrar todo" la que debe terminar. Algunos gobernantes parecen querer que mi ejército salga a ayudarles con sus medidas restrictivas. Mi ejército nunca saldrá a la calle para mantener a los brasileños en sus casas. Nunca.

Puede que Bolsonaro sea un imbécil, puede que sea un desastre medioambiental, puede que esté demasiado cerca de los criminales y puede que le guste demasiado la hidroxicloroquina, pero hay que decirlo... el hombre tiene cojones.

Si una nueva variante, el rápido aumento de las muertes, los hospitales desbordados, las prohibiciones de viajar y la condena internacional de los pro-lockdown no iban a conducir a un lockdown, nada lo haría.

En Brasil, el lockdown nunca funcionará, por supuesto. Y lo curioso es que todo el mundo lo sabe. Los medios de comunicación, los gobernantes estatales, los científicos... todos. Sus demandas son estrictamente políticas. Este es un país en el que la gran mayoría de la gente trabaja en la economía sumergida y no puede quedarse en casa, y una proporción aún mayor simplemente hará lo que quiera de todos modos y desafiará a la policía para que lo haga cumplir, que no puede ni quiere. A los súper ricos, que dirigen el país, no les haría ninguna gracia que se les impidiera marcharse a México, a Dubai, a las Maldivas o a Miami. En un momento dado, algunos alcaldes de pequeñas ciudades brasileñas colocaron vallas en playas populares para disuadir de la mezcla. Los veraneantes brasileños las derribaron y se instalaron en la arena en masa.

También los gobernadores de los estados conocen la inutilidad del lockdown, aunque pidan a gritos uno. ¿Cómo lo sabemos? Porque no imponen el lockdown en sus propios estados. Saben que tales medidas serían inaplicables y devastadoras... para ellos en las urnas, así como para la economía local, por lo que, en su lugar, proponen las restricciones más débiles posibles, lo justo para decir que están haciendo algo, y luego culpar al Gobierno de por qué no pueden hacer más. Todo esto es un juego de farsa.

¡Toque de queda entre la 1 y las 6 de la mañana! ¡Todo el comercio cerrado durante una semana! ¡Prohibición de aparcar en la playa! ¡Mira que nos tomamos esto en serio! ¡Oh, si tan sólo Santa Jacinda estuviera aquí!

... Incluso escuché a un gobernador de un estado sin salida al mar de 25 millones de personas, justo en el centro del país, con grandes poblaciones viviendo en barrios marginales, sugerir que su estado adoptaría una estrategia de "Cero Covid". Sí, claro. Y yo voy a adoptar una estrategia de "casarse con Kim Kardashian" (disculpas a la actual esposa).

Los vecinos de Brasil, que intentaron seguir las reglas y utilizar los pesados lockdown, normalmente acabaron teniendo que imponerlas con los militares. Aun así, terminaron con algunas de las peores muertes per cápita del mundo y destruyeron sus economías. Perú, Argentina, Bolivia. Ahora, por supuesto, están intentando hacerlo de nuevo. Parece que nunca aprenden. Pero esta vez se enfrentan a un serio malestar social. Mientras tanto, todas las medidas de criminalidad en Brasil han caído a mínimos históricos. En estos tiempos difíciles, la gente sólo quiere llevarse bien, parece, cuando se le permite.

Después de ver el dedo medio de Bolsonaro a los lockdowners, respiré aliviado, terminé mi cerveza y me fui a la playa con mi esposa brasileña, que no es Kim Kardashian, pero tampoco se queda atrás. Sobre la arena blanca, mojando los pies en el agua azul, toda la pandemia parecía estar a kilómetros de distancia. Las sonrisas parecían haber vuelto a los rostros de los transeúntes. Quizás la gente siempre tuvo más miedo del lockdown que del virus.

Y, ¿adivinen qué? Esta es la parte que no oirás en los medios de comunicación. Unas semanas más tarde, un estado tras otro, los casos comenzaron a disminuir. Ahora siguen las muertes. Los hospitales se están vaciando. Aquí hay un mapa de Brasil hoy, con el verde indicando la disminución sostenida de casos y muertes y el amarillo indicando la estabilidad. Eso es mucho verde. No gracias al lockdown nacional que nunca fue. Sí, realmente se trata de suspender la imaginación. Papá Hemingway volvió a tener razón.

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Los vampiros han pasado a cubrir sin aliento la India como la tragedia del día, donde ahora están chillando histéricamente por un lockdown nacional que sería aún menos eficaz. ¿Poner a millones de personas en el lockdown? ¿Qué tal poner miles de millones de personas en lockdown? ¿Qué tan bien funcionó eso la última vez? Como he dicho, nadie aprende nunca. Tal vez no quieren...

¿Y Canadá? A pesar de un año entero de castigos, flagelaciones y señalamientos por parte de científicos, líderes políticos, medios de comunicación y sus fanáticos ejecutores de Karen, los casos y las muertes se están disparando. En lugar de esperar a que se produzca el pico, se están imponiendo restricciones más estrictas para castigar aún más a los supuestos infractores de las normas. A mi anciano padre, para quien la navegación es la gran alegría de su vida, se le prohíbe ahora conducir desde su casa en el campo hasta la ciudad donde guarda su barco, so pena de controles de carretera y multas. ¡ENSEÑE SUS PAPELES! Todos mis restaurantes favoritos han cerrado. Los parques infantiles están cerrados. Los indigentes son multados por estar fuera después del toque de queda. Los patinadores sobre hielo son perseguidos con pistolas eléctricas. Las iglesias están siendo cerradas y valladas. Cobardía.

En la playa, en Brasil, me puse a hablar con un anciano que estaba sin máscara, bebiendo con su esposa igualmente sin máscara en el bar de la playa. Le pregunté si le preocupaba la situación del mayor país, economía y democracia de América Latina.

"Ya estoy viejo", dijo. "La peor época de mi vida fue vivir la dictadura militar. No volveremos allí. No me importa morir de esta enfermedad. Es mejor que volver allí".