¿Cómo perjudican los desinfectantes a la salud?


Vista de cerca de una mujer usando un pequeño desinfectante de manos portátil en las manos.

"Todos los desinfectantes químicos son, por su propia naturaleza, potencialmente dañinos o tóxicos para los organismos vivos, incluidos los seres humanos", dice el psiquiatra y neurólogo Chris Norris, MD.

Entonces, ¿qué hacen exactamente los desinfectantes en su cuerpo?

1.- Están dañando tu piel.

"Aunque los desinfectantes están pensados para protegernos de las enfermedades, son un poco un arma de doble filo", dice la dermatóloga Brooke Jackson, MD. "La limpieza de las superficies con toallitas desinfectantes puede alterar la función de barrera de la piel al causar irritación -incluyendo sarpullidos o pequeñas grietas en la piel- que invitan a los patógenos a entrar".

2.- Están causando problemas respiratorios crónicos.

No importa qué superficies esté limpiando: Muchos de los productos desinfectantes más utilizados contienen sustancias químicas que pueden ser peligrosas al respirar o tocar, tanto si los usa usted como si está cerca de alguien que lo hace. Muchos desinfectantes contienen compuestos orgánicos volátiles, conocidos como COV. "Muchas de estas sustancias químicas se encuentran en productos que puede utilizar para limpiar las superficies todos los días, como la lejía, los desinfectantes en aerosol, los detergentes, los líquidos para lavar platos y los productos de limpieza de suelos". Las complicaciones de salud resultantes pueden incluir desde problemas respiratorios crónicos, reacciones alérgicas y asma laboral.

3.- Están provocando alergias y asma.

Las duras sustancias químicas que muchos productos utilizan como ingredientes pueden causar estragos en la calidad del aire, provocando alergias y aumentando el riesgo de asma u otros problemas respiratorios.

"La exposición prolongada y constante a la lejía a base de cloro puede ser perjudicial para la salud, especialmente para los niños pequeños", dice Rashmi Byakodi, BDS, escritora sobre salud y bienestar y editora de Best For Nutrition. "Un problema especialmente peligroso se produce cuando la lejía se mezcla con otros limpiadores domésticos, como los limpiadores de inodoros y el amoníaco, lo que da lugar a la liberación de gas de cloro tóxico -un asfixiante potencialmente mortal- que puede dañar sus vías respiratorias."

Además de evitar mezclar cualquier producto de limpieza, también hay que tener cuidado con el uso de cualquier desinfectante en aerosol que pueda ser fácilmente inhalado, especialmente en áreas mal ventiladas.

4.- Están causando cáncer.

Las fuertes fragancias de muchos de sus productos de limpieza pueden crear lo que parece un hogar con olor a limpio, pero esos aromas frescos pueden ser en realidad señales de algo mucho más peligroso: ftalatos y parabenos. Las empresas que fabrican estos productos desinfectantes no tienen la obligación de revelar qué contienen estas "fragancias" ni cómo se fabrican", dice Norris. "Muchos de los productos químicos tóxicos presentes se han asociado al cáncer".

5.- Están causando enfermedades autoinmunes.

El uso de desinfectantes fuertes también mata las bacterias microscópicas que cubren las superficies que nos rodean. Por desgracia, la lejía y el amoníaco no pueden distinguir entre los microorganismos que nos hacen enfermar y los que son realmente beneficiosos para nuestra salud. "Algunas bacterias son perjudiciales e incluso mortales para los seres humanos, pero otras son necesarias para ayudar a digerir los alimentos, protegernos de otros microbios más dañinos y desafiar a nuestro sistema inmunológico", dice la doctora Leann Poston, de Ikon Health.

Poston cita una teoría de la comunidad médica conocida como la "hipótesis de la higiene", que postula una posible correlación entre el aumento de las alergias, el asma y los trastornos autoinmunes con el uso excesivo de productos antimicrobianos o desinfectantes. "La idea es que, si el sistema inmunitario no está ocupado luchando contra los verdaderos patógenos, podría empezar a atacar sus propias células -una respuesta autoinmune- o a atacar patógenos que no son dañinos, lo que se conoce como alérgenos", dice. Para mantenerse a salvo, asegúrese de no esterilizar su casa.