¿Por qué el aislamiento social es malo para la salud?


una anciana o abuela lleva un respirador o una máscara quirúrgica y mira por la ventana mientras está en cuarentena por el virus de la corona

El aislamiento social es una palabra que está en boca de todos estos días. Mantenerse alejado de los demás durante esta pandemia nos mantiene a salvo, pero un nuevo estudio revela que el aislamiento social prolongado también es bastante peligroso.

El aislamiento social aumenta el riesgo de infarto, ictus y muerte por cualquier causa

Los investigadores advierten que las personas socialmente aisladas tienen más de 40% de probabilidades de sufrir un ataque al corazón, un derrame cerebral u otro evento cardiovascular importante. Además, las personas socialmente aisladas tienen casi 50% más de probabilidades de morir por cualquier causa.

También se observó una relación entre la falta de apoyo financiero y un mayor riesgo cardiovascular.

El estudio fue realizado por la Dra. Janine Gronewold y el profesor Dirk M. Hermann del Hospital Universitario de Essen (Alemania). Analizaron los datos de 4.316 personas (edad media: 59 años) que habían sido reclutadas para la investigación entre 2000 y 2003.

Todos esos participantes no tenían inicialmente problemas cardiovasculares conocidos, y se les hizo un seguimiento durante una media de 13 años. Inicialmente, cada adulto respondió a preguntas sobre sus sistemas de apoyo social (estado civil, número de amigos íntimos, pertenencia a diversos grupos, clubes, organizaciones, etc.).

"Hace tiempo que sabemos que sentirse solo o carecer de contacto con los amigos íntimos y la familia puede repercutir en la salud física", explica el Dr. Gronewold en un comunicado. "Lo que nos dice este estudio es que tener unas relaciones sociales sólidas tiene una gran importancia para la salud del corazón y un papel similar al de los factores de protección clásicos, como tener una presión arterial sana, unos niveles de colesterol aceptables y un peso normal".

"Esta observación es de especial interés en el presente debate sobre la pandemia COVID-19, donde los contactos sociales están o han estado restringidos de forma relevante en la mayoría de las sociedades", añade el profesor Jöckel, uno de los IP del HNR.

En el transcurso de ese periodo de seguimiento de 13,4 años, se produjeron 339 eventos cardiovasculares importantes (infartos de miocardio, accidentes cerebrovasculares), así como 530 muertes. Incluso después de que el equipo de investigación tuviera en cuenta otros factores de riesgo potencialmente contribuyentes (historial médico, programa de ejercicio, etc.), el aislamiento social seguía estando vinculado a un riesgo 44% mayor de sufrir eventos cardiovasculares y a un riesgo 47% mayor de morir por cualquier causa. La falta de apoyo económico se asoció con un aumento de 30% en el riesgo cardiovascular.

"Todavía no entendemos por qué las personas que están socialmente aisladas tienen unos resultados de salud tan malos, pero obviamente se trata de un hallazgo preocupante, sobre todo en estos tiempos de distanciamiento social prolongado", afirma el Dr. Gronewold.

"Lo que sí sabemos es que tenemos que tomarnos esto en serio, averiguar cómo afectan las relaciones sociales a nuestra salud y encontrar formas eficaces de abordar los problemas asociados al aislamiento social para mejorar nuestra salud y longevidad en general", concluye el profesor Hermann.