Gab es schon vor dem ersten bestätigten COVID-Fall Aufträge für PCR-Tests in China?


Einem Bericht des australischen Cybersicherheitsunternehmens Internet 2.0 zufolge stiegen die Käufe von PCR-Tests in der chinesischen Provinz Hubei bereits Monate vor den ersten offiziellen Berichten über einen Fall eines neuartigen Coronavirus an.

Starker Anstieg der Aufträge

Laut dem Bericht wurden 2019 in Hubei rund 67,4 Millionen Yuan ($10,5 Millionen zu aktuellen Preisen) für PCR-Tests ausgegeben, fast doppelt so viel wie 2018, wobei der Aufschwung im Mai begann.

Internet 2.0 sammelte und analysierte Daten von einer Website, die Informationen über öffentliche Ausschreibungen in China zusammenfasst. Das Analyseteam besteht aus ehemaligen Beamten von Geheimdiensten in den USA, Großbritannien, Australien und anderen Ländern.

Der Bericht lässt weitere Zweifel an Chinas offizieller Darstellung der Herkunft des Virus aufkommen, ein Thema, das die Spannungen zwischen Peking und Washington verschärft hat. Das chinesische Außenministerium hat die Ergebnisse des Berichts bestritten.

PCR-Tests (Polymerase-Kettenreaktion) werden verwendet, um das Vorhandensein einer bestimmten genetischen Sequenz in einer Probe nachzuweisen, und sie finden auch außerhalb der COVID-19-Tests Anwendung. Der Bericht behauptet jedoch, dass der ungewöhnliche Anstieg wahrscheinlich auf eine neue Krankheit hinweist, die sich in und um Wuhan, der Hauptstadt der Provinz Hubei, ausbreitet.

Die Bestellungen von Universitäten verdoppelten sich, die des chinesischen Zentrums für Seuchenkontrolle und -prävention verfünffachten sich und die von Tierversuchsämtern verzehnfachten sich. Die Käufe von Krankenhäusern gingen um mehr als 10% zurück.

Die monatlichen Beschaffungsdaten zeigen einen sprunghaften Anstieg der Aufträge im Mai, insbesondere von CDC-Käufern und der Volksbefreiungsarmee.

"Wir glauben, dass die erhöhten Ausgaben im Mai dies als frühesten Starttermin für eine mögliche Infektion nahelegen", so der Bericht.

Es ist sehr wahrscheinlich, dass die Pandemie viel früher begann

Auch von Juli bis Oktober stiegen die Käufe stark an, insbesondere an der Wuhan University of Science and Technology. Die Einrichtung gab 2019 8,92 Millionen Yuan für PCR-Tests aus, etwa achtmal so viel wie im Jahr zuvor.

Dem Bericht zufolge spielt die Universität zusammen mit den örtlichen Krankenhäusern und Gesundheitsbehörden eine direkte Rolle bei der Reaktion auf den Ausbruch neuer Krankheiten.

Die Beteiligung dieser Gruppen beweist, dass "der Anstieg der Einkäufe höchstwahrscheinlich mit dem Auftreten von COVID-19 in der Provinz Hubei im Jahr 2019 zusammenhängt", so der Bericht. "Wir gehen mit hoher Wahrscheinlichkeit davon aus, dass die Pandemie viel früher begann, als China die [Weltgesundheitsorganisation] über COVID-19 informierte".

Das chinesische Außenministerium bestritt die Ergebnisse. In einer Antwort an Bloomberg News sagte ein Sprecher, die Ergebnisse fielen in die gleiche Kategorie wie andere zweifelhafte Behauptungen über den Ursprung des Coronavirus, darunter ein "sogenanntes Papier", das das Verkehrsaufkommen in der Nähe mehrerer Krankenhäuser in Wuhan analysierte und nach den Stichwörtern "Husten" und "Durchfall" suchte, bevor es zu dem Schluss kam, dass der Ausbruch in Wuhan bereits im August 2019 begann.

"Die Rückverfolgbarkeit des Virus ist ein ernstes wissenschaftliches Problem, das von Wissenschaftlern angegangen werden sollte", sagte der Sprecher gegenüber Bloomberg. Chinas Informationsbüro des Staatsrats hat ein Weißbuch über die Maßnahmen des Landes zur Bekämpfung von Covid-19 veröffentlicht, das mit "einem klaren Zeitplan und stichhaltigen Fakten" die Bemühungen zur Bekämpfung der Epidemie beschreibt, so der Sprecher.

Virusausbruch in der Region Wuhan

Die USA und China sind seit den ersten Tagen der Pandemie in dieser Frage aneinandergeraten. Peking teilte der WHO mit, der erste symptomatische Fall sei am 8. Dezember 2019 aufgetreten. In den USA wird jedoch behauptet, dass das Virus schon vorher beim Menschen zirkulierte und aus einem Forschungslabor entwichen sei.

"Wir können mit den Informationen über das öffentliche Beschaffungswesen allein nicht mit Sicherheit sagen", so Akira Igata, Gastprofessor an der Tama Graduate School of Business in Tokio, der die Daten unabhängig untersucht hat, "aber es sind aussagekräftige Informationen, die darauf hindeuten, dass ein Virusausbruch in der Umgebung von Wuhan bereits mehrere Monate bis zu einem halben Jahr vor jenem Dezember bekannt war."

"Dieser Bericht könnte eine Gelegenheit für die Länder sein, China erneut um Informationen zu bitten", sagte Igata.

Laut einer Studie von Forschern aus Harvard und anderen Einrichtungen aus dem vergangenen Jahr zeigen Satellitenbilder von Krankenhausparkplätzen in Wuhan einen starken Anstieg der Aktivität ab August 2019. In einem Bericht der US-Geheimdienste vom August wurde jedoch nicht bestätigt, ob die Krankheit von einem tierischen Wirt oder aus einem Labor eingeschleppt wurde.

"China hat keine verwertbaren Daten darüber weitergegeben, wie und wann COVID-19 entstanden ist", sagte David Robinson, einer der Autoren des jüngsten Berichts. "Null Transparenz hat viele Hypothesen, Theorien und Fehlinformationen hervorgebracht und den Opfern viel Kummer bereitet.

"Internet 2.0 hat unsere Fähigkeiten genutzt, um zu versuchen, einige zuverlässige Daten für die Welt bereitzustellen, die sich mit den Auswirkungen dieser Pandemie auseinandersetzen muss", fügte er hinzu und bezog sich dabei auf das Cybersicherheitsunternehmen, das den Bericht veröffentlicht hat.