Wie nehmen wir Bedrohungen in unserer Umgebung wahr?


Forscher der Universität von Toronto haben unsere Fähigkeit untersucht, Bedrohungen in unserer Umgebung zu erkennen. Laut der Studie ist diese Reaktion ein evolutionäres Merkmal und wird von einer Generation an die nächste weitergegeben. Diese Eigenschaft hilft dem Menschen, eine potenzielle Gefahr schnell zu erkennen.

Fakultät für Kunst und Wissenschaft

Das Team des Fachbereichs Psychologie der Fakultät für Kunst und Wissenschaft stellte fest, dass vertikale, kantigere Linien Gefahr signalisieren, während lange, glatte, horizontale Linien Sicherheit signalisieren.

Der Grund dafür ist, dass kantige Linien und Formen, die in Szenen mit Felsen, unebenem Gelände und Vegetation vorkommen, mit potenziellen Verstecken für ein Raubtier in Verbindung gebracht werden.

Horizontale Linien hingegen kennzeichnen weite, offene Räume wie einen Strand oder eine Savanne, in denen eine Bedrohung weithin sichtbar ist und sich daher nicht verstecken kann und leicht zu vermeiden ist.

"Frühere Forschungen hatten bereits herausgefunden, dass eckige lineare Elemente mit Bedrohungen in Verbindung gebracht wurden, weil sie mit einzelnen Objekten wie Schlangen, Dornen oder ähnlich bedrohlichen Dingen assoziiert wurden", sagt Claudia Damiano, Hauptautorin einer Arbeit, in der sie die Ergebnisse eines Experiments beschreibt, das sie und ihre Mitarbeiter während ihrer Zeit als Doktorandin an der Fakultät für Psychologie durchgeführt haben.

"Aber wenn man bereits erkennt, dass es sich bei einem Objekt um eine Schlange handelt, ist es wahrscheinlich zu spät. Wir sind also einen Schritt zurückgegangen und haben gezeigt, dass es vom Standpunkt des Überlebens wichtiger ist, die Szene als Ganzes schnell zu erfassen."

Damiano, der derzeit als Postdoktorand in der Abteilung für Gehirn und Kognition an der Katholieke Universiteit Leuven (KU Leuven) in Belgien tätig ist, hat die Studie gemeinsam mit Associate Professor Dirk Bernhardt-Walther und Professor William Cunningham - beide von der Fakultät für Psychologie der U of T - verfasst. Die Studie wurde vor kurzem in der Fachzeitschrift Nature Scientific Reports veröffentlicht.

"Wir wissen schon seit einiger Zeit, dass Menschen schnell auf emotionale Inhalte reagieren können - in weit weniger als einer Sekunde", sagt Cunningham. "Aber wir wissen nicht wirklich, wie Menschen dies bei komplexen Reizen tun können.

Diese Forschung liefert einen Hinweis darauf, dass wir vielleicht Hinweise verwenden, die eine Reaktion auslösen, bevor wir überhaupt wissen, was wir sehen.

Für ihre Untersuchung verwendeten die Forscher Fotos aus dem International Affective Picture System (IAPS).

Die emotionale Reaktion auf jedes IAPS-Bild wurde auf dreierlei Weise ermittelt: wie intensiv der Betrachter reagierte, wie unangenehm oder angenehm er sich dabei fühlte und ob die Bilder Gefühle von Hilflosigkeit oder Kontrolle hervorriefen.

"Wenn man eine größere Sichtweite hat, kann man auch durch offene Landschaften navigieren und viel leichter fliehen, als wenn man von Gestrüpp oder unwegsamem Gelände umgeben ist", sagt Bernhardt-Walther.

Damiano und ihre Kollegen erstellten Strichzeichnungen von IAPS-Bildern, ohne Informationen wie Farbe, Textur, erkennbare Objekte und andere Details aufzunehmen.

Die Zeichnungen wurden auf der Grundlage von Bernhardt-Walthers früheren Forschungen erstellt. Diese Forschung ergab, dass diskrete Linien für unsere visuelle Wahrnehmung einer Szene entscheidend sind.

Anschließend baten sie über 300 Teilnehmer, die neuen Zeichnungen zu bewerten. Zeichnungen mit langen, glatten, horizontalen Linien wurden als positiv und sicher bewertet, Bilder mit kantigen, kurzen Linien als negativ und bedrohlich.

"Wir haben Szenen ohne bestimmte Arten von visuellen Inhalten erstellt", sagt Bernhardt-Walther. "Und diese Bilder mit 'Low Level'-Merkmalen reichten aus, um emotionale Reaktionen auszulösen.

Dies zeigt, dass diese spezifischen Merkmale einer Szene dem Menschen helfen, potenzielle Bedrohungen in der Umgebung einzuschätzen.

"Studien haben ergeben, dass Menschen im Allgemeinen Landschaftsbilder gegenüber anderen Motiven bevorzugen und dass dies in allen Kulturen gleich ist", sagt Bernhardt-Walther.

"Vielleicht mögen wir Landschaften mit horizontalen Linien deshalb, weil wir uns in der Savanne entwickelt haben und diese Szenen uns an die Heimat unserer Vorfahren 'erinnern'."