Soziale Isolation ist in diesen Tagen ein Wort, das in aller Munde ist. Sich während dieser Pandemie von anderen fernzuhalten, bringt uns in Sicherheit, aber eine neue Studie zeigt, dass längere soziale Isolation auch ziemlich gefährlich ist.

Soziale Isolation erhöht das Risiko von Herzinfarkt, Schlaganfall und Tod durch alle Ursachen

Forscher warnen, dass sozial isolierte Menschen ein über 40% höheres Risiko haben, einen Herzinfarkt, Schlaganfall oder ein anderes schweres kardiovaskuläres Ereignis zu erleiden. Darüber hinaus sind die sozial isolierten Menschen fast 50% wahrscheinlicher, aus irgendeiner Ursache zu sterben.

Es wurde auch ein Zusammenhang zwischen mangelnder finanzieller Unterstützung und einem erhöhten kardiovaskulären Risiko beobachtet.

Durchgeführt wurde die Studie von Dr. Janine Gronewold und Professor Dirk M. Hermann vom Universitätsklinikum Essen, Deutschland. Sie analysierten die Daten von 4.316 Personen (Durchschnittsalter: 59 Jahre), die zwischen 2000 und 2003 für die Forschung rekrutiert worden waren.

Alle Teilnehmer hatten zu Beginn keine bekannten kardiovaskulären Probleme und wurden durchschnittlich 13 Jahre lang beobachtet. Zu Beginn beantwortete jeder Erwachsene Fragen zu seinem sozialen Unterstützungssystem (Familienstand, Anzahl der engen Freunde, Mitgliedschaften in verschiedenen Gruppen, Vereinen, Organisationen usw.).

"Wir wissen schon länger, dass sich das Gefühl der Einsamkeit oder der fehlende Kontakt zu engen Freunden und Familie auf die körperliche Gesundheit auswirken kann", erklärt Dr. Gronewold in einer Mitteilung. "Was diese Studie uns sagt, ist, dass es für die Herzgesundheit von großer Bedeutung ist, starke soziale Beziehungen zu haben, ähnlich wie die Rolle klassischer Schutzfaktoren wie ein gesunder Blutdruck, akzeptable Cholesterinwerte und ein normales Gewicht."

"Diese Beobachtung ist in der aktuellen Diskussion um die COVID-19-Pandemie von besonderem Interesse, da in den meisten Gesellschaften soziale Kontakte relevant eingeschränkt sind oder waren", ergänzt Professor Jöckel, einer der PIs des HNR.

Im Laufe dieser 13,4 Jahre dauernden Nachbeobachtungszeit traten 339 schwerwiegende kardiovaskuläre Ereignisse (Herzinfarkte, Schlaganfälle) sowie 530 Todesfälle auf. Selbst nachdem das Forschungsteam andere potenziell beitragende Risikofaktoren (medizinische Vorgeschichte, Trainingsplan usw.) berücksichtigt hatte, war soziale Isolation immer noch mit einem um 44% erhöhten Risiko für kardiovaskuläre Ereignisse und einem um 47% erhöhten Risiko für Tod durch jegliche Ursache verbunden. Fehlende finanzielle Unterstützung war mit einem 30% erhöhten kardiovaskulären Risiko verbunden.

"Wir verstehen noch nicht, warum Menschen, die sozial isoliert sind, so schlechte Gesundheitsergebnisse haben, aber dies ist offensichtlich ein besorgniserregender Befund, besonders in diesen Zeiten anhaltender sozialer Distanzierung", sagt Dr. Gronewold.

"Was wir wissen, ist, dass wir dies ernst nehmen müssen, herausfinden müssen, wie soziale Beziehungen unsere Gesundheit beeinflussen, und effektive Wege finden müssen, um die mit sozialer Isolation verbundenen Probleme anzugehen, um unsere allgemeine Gesundheit und Langlebigkeit zu verbessern", schließt Professor Hermann.


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