Was genau ist das "Metaverse"?


Facebook hat große Investitionen in das "Metaverse" angekündigt, eine virtuelle Realität, die eines Tages neben der physischen Welt existieren könnte. DW erklärt, was es damit auf sich hat - und wie Sie vielleicht schon dabei sind.

Was ist das Metaverse?

Es war ein langer Tag. Sie haben den Morgen damit verbracht, zwischen Konferenzräumen hin- und herzuhüpfen und sich im Pausenraum fünf Minuten Zeit zu nehmen, um mit einem Kollegen über ein Konzert zu sprechen, das Sie am Abend besuchen werden. Nach der Arbeit treffen Sie sich am Veranstaltungsort und freuen sich darauf, Ihre Lieblings-K-Pop-Band live spielen zu sehen. Nach der Show kaufen Sie ein T-Shirt und versuchen zu vergessen, dass Sie Ihren Ex-Freund dort gesehen haben.

Ein ganz normaler Tag. Der Clou? Sie haben das alles gemacht, ohne Ihr Haus zu verlassen. Willkommen im Metaversum.

Für das Metaversum gibt es weder einen Schöpfer noch eine Definition. Es lässt sich grob als eine digitale Realität definieren, die dem World Wide Web ähnelt, aber Aspekte von sozialen Medien, erweiterter Realität, Online-Spielen und Kryptowährungen kombiniert, um Nutzern die Möglichkeit zu geben, virtuell zu handeln und zu interagieren. Obwohl das Konzept noch in den Kinderschuhen steckt, ist sein Potenzial enorm.

"Ich bin mir zu diesem Zeitpunkt ziemlich sicher, dass [...] das Metaverse eine neue Wirtschaft sein wird, die größer ist als unsere heutige Wirtschaft", sagte Jensen Hang, CEO des Computergrafik-Chipherstellers NVIDIA. NVIDIA, ein Unternehmen, dessen Investitionen in das Metaversum einige dazu veranlasst haben, vorherzusagen, dass es eines Tages Apple überflügeln wird, ist nur eines von vielen Unternehmen, die sich darum bemühen, ihren Anspruch auf den Goldrausch des Metaversums zu erheben. Epic Games, Microsoft und viele andere haben ihre eigenen Initiativen gestartet.

Seit Jahren investiert Facebook in virtuelle und erweiterte Realität für das Metaversum. CEO Mark Zuckerberg hat gesagt, er erwarte, dass die Menschen das Social-Media-Unternehmen eines Tages stattdessen als Metaverse-Unternehmen sehen werden. Diese Woche verdoppelte Facebook sein Projekt und kündigte eine große Metaverse-Initiative in Europa an.

Alles unter einen Hut bringen

"Anstatt Inhalte nur zu betrachten, ist man in ihnen drin", sagte Mark Zuckerberg im Juli gegenüber dem Tech-Blog The Verge und verglich die Idee des Metaversums mit den herkömmlichen "zweidimensionalen" Webseiten, die derzeit das Internet bevölkern.

Iterationen des Metaversums gibt es schon seit Jahren, sei es in Form von sozialen Medien, virtueller Realität, Online-Spielen oder der Kryptowährungssphäre.

 

Interaktive und weltbildende Spiele wie Second Life, Fortnite, Minecraft und Roblox weisen alle Elemente des Metaversums auf. Dort können die Nutzerinnen und Nutzer arbeiten und zusammenarbeiten, an Veranstaltungen teilnehmen und reales Geld gegen virtuelle Güter und Dienstleistungen eintauschen.

Bislang waren diese Welten jedoch weitgehend in sich geschlossen. Visionäre des Metaverse sagen ein virtuelles Universum voraus, in dem man sich nahtlos zwischen diesen verschiedenen Arten von digitalen Welten bewegen kann. Die Nutzer könnten sogar dieselbe virtuelle Identität - in Form eines digitalen Avatars - beibehalten, und das Kapital, das sie in einer Welt besitzen, würde in einer anderen denselben Wert haben. Jeder würde mit einer universell akzeptierten digitalen Währung bezahlen.

Der Kryptofaktor

Dieser Zahlungsaspekt ist für Kryptowährungen besonders interessant. Kryptowährungen haben in diesem Jahr für Aufsehen gesorgt, was zum Teil auf das wachsende öffentliche Bewusstsein für nicht-fungible Token (NFTs) zurückzuführen ist, eine Technologie, die eine Schlüsselrolle im Metaverse spielen könnte.

NFTs sind eine Art digitaler Vermögenswert, der mehr oder weniger als virtuelles Sammlerstück fungiert. Eine NFT, eine JPG-Datei einer Fotocollage, machte Anfang des Jahres Schlagzeilen, als sie für $69 Millionen (59 Millionen Euro) verkauft wurde. Anfang dieses Monats verkauften die Modedesigner Dolce & Gabbana eine Bekleidungskollektion in Form von NFTs, wobei einige der Stücke von digitalen Avataren getragen werden sollten.

 

In einigen derzeit existierenden virtuellen Welten zahlen Nutzer bereits Hunderttausende von Dollar in Kryptowährungen, um NFTs digitaler Immobilien und Grundstücke zu kaufen. Der Kunsthändler Sotheby's erwarb vor kurzem ein eigenes Stück digitaler Immobilien, mit denen er eine Nachbildung seiner Londoner Galerien errichtete. Anschließend wurde dort eine virtuelle Kunstausstellung abgehalten.

Die Transaktionen und der Besitz der meisten NFTs werden auf der Ethereum-Blockchain aufgezeichnet, dem Netzwerk, das Ether, die zweitgrößte Kryptowährung nach Bitcoin, beherbergt. Dies stellt

NFTs und Ethereum sind in einer guten Position, um das strukturelle Rückgrat des Metaversums zu werden. Ein solcher Schritt könnte auch Kryptowährungen als Zahlungsmittel legitimieren und die Akzeptanz von Kryptowährungen in der breiten Öffentlichkeit beschleunigen.

Der COVID-19 Push

Die volle Funktionalität des Metaversums ist wahrscheinlich noch Jahrzehnte entfernt. Schlüsseltechnologien, insbesondere im Bereich der erweiterten Realität, müssen sich erst noch durchsetzen, und das Metaversum wirft auch eine ganze Reihe rechtlicher Fragen auf.

Die Schaffung eines solchen Systems erfordert auch ein Maß an technischer Zusammenarbeit zwischen den Unternehmen, das unrealistisch erscheint, wenn man sich beispielsweise die Ladegeräte für Mobiltelefone ansieht.

Aber die Dynamik ist da, und die Pandemie COVID-19 hat die Entwicklung des Metaversums beschleunigt. Die globalen Digitalisierungsbemühungen erhielten einen enormen Schub, nachdem die Gesundheitskrise Millionen von Menschen dazu veranlasste, von zu Hause aus zu arbeiten, und in gewisser Weise haben digitale Kommunikationsplattformen wie Slack oder Microsoft Teams die Menschen mit den Konzepten vertraut gemacht, die dem Metaverse zugrunde liegen.

Viele Unternehmen versuchen bereits, die Spontaneität der menschlichen Interaktion im Büro für Mitarbeiter, die von zu Hause aus arbeiten, digital zu replizieren. Sogar die DW hat offizielle interne Chat-Räume mit den Bezeichnungen "Pausenraum" und "Flur" eingerichtet, um ein zwangloses Gespräch zwischen Kollegen zu fördern, die von zu Hause aus arbeiten.

Das Metaverse steckt noch in den Kinderschuhen, könnte aber bereits 2024 ein Markt mit einem Wert von $800 Milliarden sein, berichtete Bloomberg Intelligence im Juli.