Können wir Verhaltensweisen programmieren, indem wir die DNA verändern?


Microsoft verkündete 2016: Wir können eine Reihe von komplexen Verhaltensweisen mit Hilfe von DNA programmieren. "DNA ist hochgradig programmierbar, genau wie ein Computer. Und wir können eine ganze Reihe von komplexen Verhaltensweisen mit Hilfe von DNA-Molekülen programmieren."

Microsoft

Microsoft hat die Mittel entwickelt, um die DNA im Körper zu verändern und zu programmieren, und seine Pläne, dies zu tun, erhalten eine neue Bedeutung angesichts der Dringlichkeit des Mitbegründers, mRNA-Impfstoffe als Reaktion auf COVID-19 zu fördern.

In einem Video (das bereits aus dem Netz entfernt wurde), das 2016 vom Unternehmen veröffentlicht wurde, diskutieren mehrere Microsoft-Ingenieure und Wissenschaftler einige der Möglichkeiten des Projekts, obwohl die breite Öffentlichkeit vielleicht nicht die gleiche Begeisterung teilt wie sie.

"Stellen Sie sich eine Welt vor, in der Sie Berechnungen in lebenden Zellen durchführen können", sagt Professor Georg Seelig, außerordentlicher Professor für Elektrotechnik und Informatik an der von Gates finanzierten University of Washington.

"Das Problem, das wir zu lösen versuchen, besteht darin, anspruchsvollere Diagnosen zu erstellen, die automatisch in den Zellen ablaufen können", so Dr. Neil Dalchau, Wissenschaftler bei Microsoft Research.

"Stellen Sie sich einen biologischen Computer vor, der in einer lebenden Zelle arbeitet", sagt Dr. Andrew Phillips, Leiter der Abteilung Bioinformatik bei MR.

Das Projekt

Das Projekt wird zunächst als medizinisches Heilmittel angepriesen, aber es wird schnell klar, warum es fragwürdig ist, wenn es in den Händen einer privaten Firma mit einem fragwürdigen Ruf wie Microsoft liegt.

"In diesem Projekt versuchen wir, die DNA als programmierbares Material zu nutzen", sagt Dalchau.

"Die DNA ist in hohem Maße programmierbar, genau wie ein Computer. Und wir können eine ganze Reihe komplexer Verhaltensweisen mit DNA-Molekülen programmieren", so Phillips.

"Microsoft versucht im Wesentlichen, molekulare Informationen zu erfassen, zu analysieren und zu kontrollieren", so Seelig weiter.

Dieses letzte Zitat deckt sich damit, wie der CEO von Moderna die mRNA als "Informationsmolekül" in Bezug auf den Coronavirus-Impfstoff beschrieb. Moderna hatte sich sogar den Namen "mRNA OS" - also "Betriebssystem" - schützen lassen.

DNA-Strand-Shift-Projekt

Microsoft Research hat im Rahmen seines DNA-Strangverschiebungsprojekts bereits eine Software entwickelt, deren Algorithmus das menschliche Verhalten vorhersagen soll.

"Wir haben eine Sprache entwickelt, um molekulare Schaltkreise aus DNA zu programmieren. Der Programmierer schreibt also eine Sammlung von DNA-Strängen auf und die Software findet heraus, wie diese DNA-Stränge miteinander interagieren und sagt ihr Verhalten im Laufe der Zeit voraus."

"Letztendlich könnte uns das erlauben, biologische Computer zu bauen, die auf molekularer Ebene arbeiten."

Microsoft arbeitet bereits seit 2009 an der Programmierung von DNA-Schaltkreisen. Jetzt, da Mitbegründer Bill Gates sowohl im Zentrum des Informationsflusses als auch der weltweiten Markteinführung des mRNA-Impfstoffs COVID-19 steht, bietet sich für ihn und sein Unternehmen die Gelegenheit, diese Verschmelzung von Technologie und Medizin in den Vordergrund zu stellen.