Können wir unseren Händedruck verteidigen?


Eines der ersten Merkmale des "neuen Normalen", das Anfang 2020 auftauchte, war die Vermeidung des bescheidenen Händedrucks. Und das hat sich seither immer weiter herauskristallisiert. Das Drücken der Hand gehört nun zu den Dingen, von denen man sagt, dass sie auf den Müllhaufen der Geschichte gehören, so wie der tägliche Gang ins Büro (9-5) oder das unmaskierte Erscheinen in einem überfüllten Zug.

Das werden wir nicht mehr tun, selbst wenn (wenn?) Covid vollständig verschwindet.

Handshake ist lebendig

Nun, glauben Sie nicht dem Hype. Der Handschlag ist lebendig und gesund und lebt in Paris - ganz zu schweigen von London, New York und Stockton-on-Tees. Wie jeder Dummkopf bestätigen kann, wird ein Brauch durch ein Verbot nicht abgeschafft, sondern nur ins Unkraut getrieben. Und das Händeschütteln ist nicht anders. Die Leute tun es immer noch. Und jetzt hat es einen subversiven Aspekt. Wenn Ihnen heute jemand die Hand reicht, ist das nicht mehr nur ein bedeutungsloses Ritual wie im letzten Jahr, sondern übermittelt wichtige Botschaften, die umso tiefgründiger sind, als sie nicht bewusst gesendet oder empfangen werden. Die menschliche Kommunikation ist nicht nur verbal, sondern auch körperlich, und man muss nur eine Sekunde nachdenken, um zu erkennen, dass unsere körperlichen Formen der Kommunikation - Küssen, Umarmen, Händeschütteln - oft die bedeutendsten sind. Welche Worte sind besser als eine einfache Umarmung durch einen geliebten Menschen in einer Krise? Oder einen ersten Kuss? Oder ein Händedruck auf dem Spielplatz nach einem Streit?

Unbewusste Botschaften durch tatsächliches Händeschütteln

Die erste unbewusste Botschaft, die der Handschlag nach 2020 aussendet, ist ganz einfach: Du und dein Handschüttel-Kollege sind sich sympathisch. Das Maskentragen, die soziale Distanzierung, die Angstmacherei - vielleicht machen Sie mit, wenn es sein muss, aber tief im Inneren hassen Sie es. Und mit diesem heimlichen Händedruck wissen Sie beide nun, dass Sie im selben Club sind. Die Spreu hat sich vom Weizen getrennt.

Die zweite unbewusste Botschaft ist mächtiger. Sie besagt, kurz gefasst: "Ich weiß, dass deine Hand vielleicht voller Keime ist. Aber ich werde sie trotzdem schütteln." Es ist eine Aussage. Indem Sie die dargebotene Hand nehmen, treten Sie aus Ihrer Sicherheitszone heraus - buchstäblich und im übertragenen Sinne -, um sich mit einem anderen Menschen körperlich zu verbinden. Aber Sie gehen auch ein Risiko ein, wenn auch ein kleines. Damit signalisieren Sie dieser Person, dass Sie bereit sind, ihr zu vertrauen, und dass Ihnen Ihre Beziehung und ihr Wohlwollen wirklich wichtig sind.

Aber es gibt noch ein drittes, noch stärkeres Signal, das vom modernen Händedruck ausgeht. Dieses ist schwieriger in einem einfachen Satz zusammenzufassen, aber man könnte es als die Ablehnung einer gewissen Tendenz in der modernen Gesellschaft beschreiben, den Körper - insbesondere die Körper anderer Menschen - zu verachten und zu versuchen, seine scheinbaren Unzulänglichkeiten, seine Rohheit und seinen Primitivismus zu überwinden.

Rebellion gegen diese Tendenz

Schon vor lockdown war unsere Gesellschaft immer verbaler und zerebraler geworden, als die Nutzung des Internets unser Leben dominierte und als berufliche Tätigkeiten immer weiter von der physischen Arbeit entfernt wurden (kein Wortspiel beabsichtigt). Wir waren bereits dazu übergegangen, das Wort gegenüber der bloßen Handlung zu privilegieren. Und gleichzeitig hatten sich viele von uns bereits daran gewöhnt, fast buchstäblich in ihrem eigenen Kopf zu leben, eine "extrem online" Welt zu bewohnen, in der Denken und Fühlen völlig losgelöst von der physischen Welt waren (oder so war es leicht, sich etwas vorzumachen). Infolgedessen war der physische soziale Kontakt für viele Menschen schon fast geschmacklos geworden. Dieser Trend hat sich seit letztem März nur noch beschleunigt, zum Teil deshalb, weil er nun eine Rechtfertigung zu haben scheint, die ihn unterstützt. Wo früher eine Abneigung gegen körperliche Kontakte als peinlich, menschenfeindlich und kostbar galt, kann sie jetzt in etwas Tugendhaftes verwandelt werden. Von der ekligen, stinkenden, krankheitsverseuchten Sphäre anderer Menschen losgelöst zu leben, ist ein Zeichen dafür, dass man in der Tat ein guter Mensch ist. Sie stoppen die Ausbreitung.

Der Post-2020-Handschlag ist eine Rebellion gegen diese Tendenz. Er verortet uns in der Welt, und insbesondere in der Welt der anderen. Er sagt, dass es etwas in unserer Natur als soziale Tiere gibt, das die physische Präsenz von Menschen schätzt - nicht nur ihre Worte auf einem Bildschirm, abstraktes Geschwätz, sondern ihre Gesamtheit. Mit Warzen, Keimen und allem. Wir sind nicht nur unser Verstand, der an einen Klumpen schwerfälligen Fleisches gefesselt ist. Wir sind das ganze Paket, und das ganze Paket ist wichtig.

Mit dem Nachlassen von lockdown sind wir an einer Weggabelung angekommen. In die eine Richtung: das Leben, wie es war. In der anderen ein neuer Normalzustand mit Gesichtsmasken, sozialer Distanzierung und Lateral-Flow-Tests, "nur für den Fall". Die Idee, dass wir unsere Politiker passiv Entscheidungen über solch fundamentale Angelegenheiten treffen lassen sollten, in der Annahme, dass sie in unserem Namen weise Entscheidungen treffen werden, ist Dummheit. Diejenigen von uns, die das Leben zurückerobern wollen, das wir einmal hatten, müssen ernsthaft damit beginnen, die Dinge zu tun, die wir immer getan haben, unter Inkaufnahme der sehr geringen damit verbundenen Risiken.

Das beginnt beim Händeschütteln - der einfachen Geste, die uns seit Jahrtausenden begleitet, durch Pest, Krieg und Hungersnot hindurch, und deren Botschaft von Vertrauen und Offenheit zu wichtig ist, als dass sie wegen dieses neuartigen Erregers aufgegeben werden darf.