Ist Johnson & Johnson gezwungen, den Verkauf von krebserregendem Babypuder einzustellen?


Das Unternehmen legt Berufung gegen eine Anordnung aus dem Jahr 2018 ein, $4,7 Mrd. (£3,6 Mrd.) Schadensersatz an 22 Frauen zu zahlen, die behaupteten, dass Talkprodukte von Johnson & Johnson bei ihnen Eierstockkrebs verursacht haben.

Talkum wird mit Krebs in Verbindung gebracht

Trotz des Wissens um Studien, die Talk mit Krebs in Verbindung bringen, die bis ins Jahr 1971 zurückreichen, als Wissenschaftler in Wales in Eierstock- und Gebärmutterhalstumoren eingebettete Talkpartikel entdeckten, versäumte es das Unternehmen, die Verbraucher vor dem Krebsrisiko von Talkumpuder zu warnen.

Wie die New York Times berichtet, haben Wissenschaftler die Hypothese aufgestellt, dass Talk zu Krebs führen könnte, weil die Kristalle über den Urogenitaltrakt in die Bauchhöhle wandern können, wo sich die Eierstöcke befinden, und dort eine Entzündung auslösen können, von der angenommen wird, dass sie eine wichtige Rolle bei der Entwicklung von Eierstockkrebs spielt.


Talkum ist ein natürlich vorkommendes Tonmineral, das aus Magnesium und Silizium besteht und in der Nähe von Asbest, einem bekannten Karzinogen, abgebaut wird. Die International Agency for Research on Cancer stufte 2006 Talkumpuder als mögliches Karzinogen für den Menschen ein, wenn er im weiblichen Genitalbereich verwendet wird, aber keine Behörde hat gehandelt, um Talkumpuder vom Markt zu nehmen oder Warnhinweise hinzuzufügen.

Das Krebsrisiko von Talkumpuder wurde in den letzten vier Jahrzehnten in großen medizinischen Fachzeitschriften dokumentiert. Der erste Hinweis darauf, dass Talkum das Risiko von Frauen für Eierstockkrebs erhöht, tauchte in einem Bericht aus dem Jahr 1971 auf, als in einer Studie mit Patientinnen, bei denen Eierstockkrebs diagnostiziert wurde, Talkpartikel im Gewebe der Eierstöcke gefunden wurden.

Unternehmen wie der Kosmetikkonzern Johnson & Johnson und das Talkabbauunternehmen Luzenac America und dessen Muttergesellschaft Rio Tinto Materials, die Talkumpuderprodukte einschließlich Körperpuder für Frauen und Babypuder herstellen und vermarkten, haben seit dieser ersten Erkenntnis gegen den Zusammenhang zwischen Talkum und Krebs argumentiert.

Nach der Studie aus dem Jahr 1971, in der erstmals ein Zusammenhang zwischen der Verwendung von Talkumpuder und Eierstockkrebs festgestellt wurde, wurden in den letzten Jahrzehnten viele weitere wissenschaftliche Studien in prominenten medizinischen Fachzeitschriften wie Cancer, The Lancet und Oncology veröffentlicht. Das National Cancer Institute und die International Union Against Cancer haben ähnliche Ergebnisse veröffentlicht.

Die Vertuschung von Talkumpuder-Gefahren

1993 veröffentlichte das US-amerikanische National Toxicology Program (NTP) eine Studie über die Toxizität von asbestfreiem Talk und fand klare Hinweise auf eine krebserregende Wirkung. Auch ohne das Vorhandensein von asbestähnlichen Fasern wurde Talk als krebserregend eingestuft.

Um sich mit den Behauptungen dieser Forschung auseinanderzusetzen, bildeten mehrere Akteure der Kosmetikindustrie, darunter auch J&J, die Talc Interested Party Task Force (TIPTF). Das Ziel der TIPTFs war es, Forschungen durchzuführen, um die Sicherheit von Talkkraft zu verteidigen. Die Gerichte, die gegen J&J entschieden, stellten fest, dass die Mitglieder dieser Task Force die Verbraucher belogen und ihren politischen Einfluss nutzten, um die Vorschriften zur Sicherheit von Talkprodukten zu beeinflussen.

Wie Larry Bodine berichtete in seinem Huffington Post Stück mit dem Titel Behind the $55 Million Verdict: Johnson & Johnson Knew About Talkum Powder Cancer Risks Since the 1970s:


Klage von Frauen

Laut der Klage der Frauen hat TIPTF Wissenschaftler angeheuert, um voreingenommene Forschungen über die Sicherheit von Talk durchzuführen. Mitglieder von TIPTF redigierten wissenschaftliche Berichte der von ihr beauftragten Wissenschaftler, bevor sie diese wissenschaftlichen Berichte an Regierungsbehörden weiterleiteten. Mitglieder von TIPTF gaben falsche Informationen über die Sicherheit von Talk an Verbraucher weiter und nutzten in den 1990er Jahren politischen und wirtschaftlichen Einfluss auf Regulierungsbehörden.

Interessanterweise stufte die kanadische Regierung 2006 Talk als D2A-Substanz ein, die gemäß ihrer Klassifizierung für Gefahrstoffe am Arbeitsplatz als "sehr giftig" und "krebserregend" gilt. Im selben Jahr begann J&Js Lieferant von Talk, Imerys Tal, damit, seine Talkprodukte mit einem Sicherheitshinweis zu versehen. Diese Warnung wurde von J&J nie an die Endverbraucher weitergegeben.

Ein Geschworener in dem $55-Millionen-Fall, Jerome Kendrick, sagte einer Zeitung in St. Louis, dass die internen Memos des Unternehmens "meine Meinung so ziemlich besiegelt haben". Er sagte: "Sie haben versucht, zu vertuschen und die Gremien zu beeinflussen, die Kosmetika regulieren." Er fügte hinzu: "Sie hätten zumindest einen Warnhinweis auf der Schachtel anbringen können, aber sie haben es nicht getan. Sie haben nichts getan."

Forscher wissen seit mehr als dreißig Jahren, dass die perineale Verwendung von Talkumpuder mit einem erhöhten Risiko für Eierstockkrebs verbunden ist. Dennoch ist die Substanz in Indien nicht reguliert und es sind keine Warnhinweise auf Talkumpuder-Produkten angebracht. Eierstockkrebs ist eine gefährliche Krankheit, die zu Leiden und Tod führen kann.