Hat die Pandemie eine "Flut" von Kindern und Jugendlichen mit psychischen Problemen verursacht?


Medizinische Experten in den USA sagen, dass sich die psychische Gesundheit von Kindern während der Pandemie verschlechtert hat und eine große Zahl von Kindern die Betten in der Notaufnahme belegt, weil es an Orten, Anbietern und Ressourcen zur Bekämpfung der Krise mangelt.

Psychische Gesundheit junger Menschen verschlechtert sich

Seit Beginn der Pandemie haben die Kinderkrankenhäuser im ganzen Land einen "kometenhaften" Anstieg der Zahl der Kinder erlebt, die psychologische Hilfe benötigen.

Erschwerend kommt hinzu, dass Krankenhäuser, die schon vor der Pandemie Schwierigkeiten hatten, die Nachfrage nach psychosozialen Diensten zu befriedigen, nun aufgrund der COVID mit noch weniger Ressourcen wie Krankenhausbetten, Leistungserbringern, Therapeuten und Beratern auskommen müssen.

Die psychische Gesundheit der Jugendlichen verschlechterte sich während der Pandemie, da die Konflikte in den Familien zunahmen und die Kinder durch die Schließung der Schulen von Aktivitäten und Gleichaltrigen isoliert wurden.



Nach Angaben der Washington Post wurden von Juni letzten Jahres bis zum späten Frühjahr 2021 durchschnittlich fünf Kinder pro Woche wegen einer Überdosis Paracetamol, Opioiden, Antidepressiva und Ritalin in das Lehrkrankenhaus der medizinischen Fakultät der East Carolina University in Greenville, N.C., eingeliefert.

Normalerweise werden im Krankenhaus nur etwa fünf Kinder pro Monat behandelt.

Im Mai rief das Children's Hospital Colorado den "Notstand" aus, da sich die Zahl der Kinder, die wegen Angstzuständen behandelt werden, verdoppelt, die Zahl der Depressionen verdreifacht und die Zahl der Drogenmissbrauchs- und Essstörungen im Vergleich zur Zeit vor der Pandemie zugenommen hat.

"Wir haben noch nie so einen rasanten Anstieg bei Kindern mit psychischen Problemen und der Schwere dieser Probleme gesehen", sagte Jenna Glover, Leiterin der Psychologieausbildung am Children's Hospital Colorado. "Das habe ich in meiner gesamten Laufbahn noch nie gesehen." Lesen Sie hier.

In anderen Krankenhäusern war der Anstieg noch größer. Im Januar verzeichnete das Wolfson Children's Hospital in Jacksonville, Florida, einen Anstieg von 300% bei der Zahl der Einweisungen in verhaltensbedingte Notfälle gegenüber April 2020.

Von Januar bis April 2021 stiegen die Besuche in der verhaltensmedizinischen Notaufnahme um 72% im Vergleich zum gleichen Zeitraum vor zwei Jahren, so das Krankenhaus.

Selbstmordversuche nehmen zu

Die Centers for Disease Control and Prevention stellten fest, dass die Besuche in der Notaufnahme wegen vermuteter Selbstmordversuche im Februar und März 2021 bei jugendlichen Mädchen um mehr als 50% höher waren als 2019 und bei Jungen um mehr als 4% höher.

"Im letzten Jahr hat es eine Lawine von sehr depressiven und ängstlichen Kindern und Jugendlichen gegeben", sagte die Kinderpsychiaterin Michelle Guchereau aus San Francisco. Es sei "herzzerreißend" und "überwältigend", einige von ihnen abweisen zu müssen, sagte sie.

Von April bis Oktober 2020 stieg die Zahl der Kinder im Alter von 12 bis 17 Jahren, die in US-Krankenhäusern psychiatrische Hilfe suchten, um 31% und die Zahl der Kinder im Alter von 5 bis 11 Jahren um 24%. Lesen Sie hier.

Im März dieses Jahres berichtete das Seattle Children's Hospital, dass jede Nacht ein bis zwei Patienten wegen Selbstmordversuchen behandelt wurden. Das Krankenhaus nahm die Kinder in der Notaufnahme auf, da keine kinderpsychiatrischen Betten zur Verfügung standen.



Ein Bericht aus dem Bundesstaat Massachusetts zeigte, dass 39% der pädiatrischen Patienten, die im Jahr 2020 wegen psychischer Probleme in die Notaufnahme kamen, Betten in der Notaufnahme belegten, weil keine pädiatrischen Betten zur Verfügung standen.

Während der Pandemie erreichte das Ann & Robert H. Lurie Children's Hospital of Chicago einen Punkt, den Dr. Jennifer Hoffmann, Ärztin für Notfallmedizin, als "Krisenpunkt" bezeichnete. Die Zahl der Besuche in der Notaufnahme im Zusammenhang mit der psychischen Gesundheit war so hoch, dass eine Reaktion ausgelöst wurde, die normalerweise dem Katastrophenmanagement vorbehalten ist. Hier lesen und hier.

"Sie ermöglicht eine Koordinierung auf höchster Führungsebene, um die Krise der psychischen Gesundheit von Kindern anzugehen", sagte Hoffmann.

Hoffmanns Krankenhaus musste die Kinder auch in der Notaufnahme unterbringen oder sie in medizinische Betten einweisen, wo sie manchmal tagelang auf ein psychiatrisches Bett warteten.

Sein Kollege Dr. John Walkup, Vorsitzender der Pritzker-Abteilung für Psychiatrie und Verhaltensmedizin am Krankenhaus, sagte, die Pandemie habe die seit einiger Zeit bestehenden Zugangsprobleme verschärft.

Viele der Kinder, die im Walkup Hospital in der Notaufnahme behandelt wurden, hatten ein psychisches Problem, das vor der Pandemie nie diagnostiziert oder unzureichend behandelt wurde. Wenn sie jetzt Hilfe suchen, bekommen sie keinen regulären Termin bei einem Therapeuten. Schon vor der Pandemie zeigten Studien, dass es manchmal Monate dauern kann, bis man einen ersten Termin bekommt.

"Wenn diesen Kindern die Schule, die familiäre Unterstützung, die Einkommensunterstützung, die Nahrungsmittelunterstützung, die Wohnungsunterstützung entzogen wird oder wenn sie ein Familienmitglied verlieren, werden diese Kinder wirklich in hohem Maße symptomatisch", sagte Walkup.

Zach Zaslow, Senior Director of Government Affairs am Children's Hospital Colorado, sagte, dass sein Krankenhaus Kinder in der Notaufnahme oder in der stationären Abteilung unterbringe, nicht weil es das Beste für die Kinder sei, sondern weil es buchstäblich keine andere Möglichkeit gebe. Lesen Sie hier.

"Manchmal werden sie in Heimen außerhalb des Landes untergebracht, um die nötige Betreuung zu erhalten, was die Familien trennt", sagte Zaslow. "Und das kann auch für die Kinder traumatisierend sein.

Das Vereinigte Königreich erlebt eine ähnliche Krise

Das Vereinigte Königreich erlebt eine ähnliche Krise in der pädiatrischen Psychiatrie. In einigen Teilen Englands ist ein Drittel der Betten in Akutkrankenhäusern mit gefährdeten Kindern belegt, die keine Akutbehandlung benötigen, aber nirgendwo anders hingehen können, so die Warnung von Sicherheitsexperten.

Die Ärzte sagen, dass sie sich wie "Babysitter" für gefährdete Kinder fühlen, von denen viele in Betreuung sind, deren Unterbringung aber wegen ihres gewalttätigen und selbstzerstörerischen Verhaltens gescheitert ist.

Andere haben schwere neurologische Entwicklungsstörungen oder Fütterungsstörungen und benötigen eine spezielle Behandlung, die auf normalen Kinderstationen nicht möglich ist, wo sie manchmal monatelang festsitzen".

Die Polizei wird immer häufiger hinzugezogen, um Kinder zu bändigen oder sie zurückzubringen, wenn sie weggelaufen sind, und Kinderärzte kümmern sich um gefährdete Kinder, die zwar nicht körperlich krank sind, aber ein so schwieriges Verhalten zeigen, dass sie in anderen Einrichtungen nicht betreut werden können.