Während die Zahl der Todesfälle, die auf Covid-19 zurückgeführt werden, von den Regierungen sorgfältig verfolgt wird, haben nur wenige Menschen erkannt, wie die von der Pandemie ausgelösten Razzien die Demokratie auf der ganzen Welt verwüstet haben. Notstandsausrufe haben Präsidenten und andere Regierungsbeamte dazu ermächtigt, enorme neue Befugnisse zu ergreifen, die ihnen zuvor verboten waren. Regierungsbürokraten wurden zu einer neuen Priesterschaft, die unbegrenzte Opfer heiligen konnte, indem sie sich einfach auf zweifelhafte statistische Extrapolationen zukünftiger Gefahren berief.

Global Lockdown

Im Oktober veröffentlichte Freedom House den Bericht "Democracy under Lockdown - The Impact of COVID-19 on Global Freedom", der davor warnte, dass sich seit Beginn der Pandemie "der Zustand von Demokratie und Menschenrechten in 80 Ländern verschlechtert hat". Sarah Repucci, Mitautorin des Berichts, warnte, dass "die Reaktionen der Regierungen auf die Pandemie die Säulen der Demokratie auf der ganzen Welt aushöhlen." Der Machtmissbrauch wurde durch die Anmaßung vorangetrieben, dass Regierungsbeamte Anspruch auf alle Macht haben, die sie angeblich brauchen, um die Menschen zu schützen.1

Als die Pandemie in Amerika ankam, haben die Gouverneure in vielen Staaten das Äquivalent einer umgekehrten Neutronenbombe abgeworfen - etwas, das die Wirtschaft zerstört, aber angeblich die Menschen unversehrt lässt.2

Der Gouverneur von New York, Andrew Cuomo, setzte den Standard, als er effektiv erklärte, er sei berechtigt, den Einwohnern seines Staates jede Belastung aufzuerlegen, um "nur ein Leben zu retten".3

Die Gouverneurin von Michigan, Gretchen Whitmer, verbot allen, ihr Haus zu verlassen, um Familie oder Freunde zu besuchen. Der Bürgermeister von Los Angeles, Eric Garcetti, verbot den Menschen, draußen zu Fuß zu gehen oder Fahrrad zu fahren. Mehr als zehn Millionen Arbeitsplätze gingen dank lockdowns verloren, ein wesentlicher Grund, warum die Lebenserwartung in den USA im vergangenen Jahr den stärksten Einbruch seit dem Zweiten Weltkrieg verzeichnete.4

Australien verhängte einige der härtesten Restriktionen. Im August verhängte der Bundesstaat Victoria eine Ausgangssperre von 20 Uhr bis 5 Uhr morgens für den Raum Melbourne und verbot den Menschen, sich mehr als drei Meilen von ihrem Wohnort zu entfernen. Der Premierminister von Victoria, Daniel Andrews, verfügte: "Wo Sie letzte Nacht geschlafen haben, müssen Sie die nächsten sechs Wochen bleiben." Melbourne wurde seither wiederholt von lockdowns heimgesucht.5

Großbritannien hat einige der absurdesten Restriktionen auf den Weg gebracht. Im Juni verbot es Paaren, die in verschiedenen Wohnungen leben, Sex in geschlossenen Räumen zu haben. Der Independent (U.K.) bemerkte: "Menschen, die draußen Sex haben, können nach den bereits bestehenden Gesetzen zur Verletzung des öffentlichen Anstands und zur unsittlichen Entblößung bestraft werden." 6

Steve Watson berichtete im Januar für Summit News, dass britische Kabinettsminister "privat darüber debattiert haben, Menschen daran zu hindern, auf der Straße und in Supermärkten miteinander zu sprechen, und sogar Menschen daran zu hindern, das Haus mehr als einmal pro Woche zu verlassen, und Ausgangssperren einzuführen."7

Der britische Impfstoffminister Nadhim Zahawi ärgerte sich: "Ich bin besorgt über einige der Bilder, die ich von sozialen Interaktionen in Parks gesehen habe, wenn man sich bewegen muss, kann man nur zum Sport rausgehen." Offenbar ist ein nationales Schweigegelübde notwendig, um Covid zu bekämpfen. Summit News bemerkte: "Die Polizei fordert auch neue Befugnisse, um in die Häuser von mutmaßlichen lockdown-Verletzern einzudringen." Der frühere britische Richter am Obersten Gerichtshof, Jonathan Sumption, beklagte letzten Monat: "Auslandsreisen werden verboten und machen uns zu einer Einsiedlerinsel mit der Begründung, wir könnten nicht wissen, welche Mutationen da draußen lauern könnten. Die Logik dieser Politik ist, dass wir für immer eingesperrt werden müssen, nur weil die Welt ein gefährlicher Ort ist."8

Neuseeland hat in seinem Bestreben, das Virus von der Insel zu verbannen, vier verschiedene lockdowns verhängt und wiederholt Bewohner der Hauptstadt unter Hausarrest gestellt. Im Oktober gab die Regierung bekannt, dass sie "Quarantänezentren" für jeden einrichten würde, der positiv getestet wurde und sich weigert, den Anweisungen der Regierung zu folgen. Ein Twitter-Witzbold spottete: "Neuseeland ging von Waffenverboten zu Konzentrationslagern in weniger als einem Jahr."

Screenshot von twitter.com

Weltweite Covid Horros

In einigen Entwicklungsländern war das Grauen der Covid noch dramatischer. In Uganda, so berichtete der Economist, verteilte der Abgeordnete Francis Zaake während einer Pandemie lockdown Lebensmittel an seine bedürftigsten Wähler. Aber "Ugandas Präsident Yoweri Museveni hat angeordnet, dass nur die Regierung Nahrungsmittelhilfe verteilen darf. Jeder andere, der dies tut, kann wegen Mordes angeklagt werden, hat Museveni gedroht, da er es auf ungeordnete Weise tun, Menschenmengen anlocken und dadurch das Coronavirus verbreiten könnte."9

Polizei und Soldaten drangen gewaltsam in Zaakes Haus ein und "zerrten ihn in einen Lieferwagen und warfen ihn in eine Zelle. Er sagt, sie hätten ihn geschlagen, getreten und geschnitten, seine Hoden zerquetscht, ihm eine blendende Chemikalie in die Augen gesprüht, ihn einen Hund genannt und ihm gesagt, er solle die Politik aufgeben. Er behauptet, dass einer höhnisch sagte: 'Wir können mit dir machen, was wir wollen, oder dich sogar töten...Niemand wird für dich demonstrieren, weil sie unter lockdown sind.'"

In Kenia tötete die Polizei bei brutalen Razzien gegen angebliche Verstöße gegen lockdown-Verordnungen mindestens 15 Menschen. Amnesty International erklärte, dass die Covid-19-Pandemie "den perfekten Sturm für wahllose Massengewalt" durch die Polizei darstellte, dank der "allgegenwärtigen Kultur der Straflosigkeit unter [Polizei-] Dienstmitgliedern, die sich auf systemische Korruption stützen."10

Journalisten in vielen Nationen riskierten ihre Haut, wenn sie das Monopol der Politiker auf Angstmacherei verletzten. Fast hundert Nationen haben seit Beginn der Pandemie neue Einschränkungen der Meinungs- und Pressefreiheit eingeführt. Freedom House berichtet: "Die Regierungen erließen neue Gesetze gegen die Verbreitung von 'Fake News' über das Virus. Sie schränkten auch unabhängige Befragungen auf Pressekonferenzen ein, setzten den Druck von Zeitungen aus und blockierten Websites."11

Ende der Pressefreiheit

Reporter ohne Grenzen, eine Non-Profit-Organisation für Pressefreiheit, warnt: "Die meisten Regierungen haben der Versuchung nachgegeben, mit einer Vielzahl von repressiven Maßnahmen ... die offiziellen Kanäle zu den einzigen glaubwürdigen und maßgeblichen Informationsquellen zu machen." Viele Regime haben die Definition von "Fake News" erweitert, um Repressionen zu rechtfertigen:12

  • "In Äthiopien ist die Definition von Fehlinformation so weit gefasst, dass sie den Behörden den Ermessensspielraum gibt, jede Information für falsch zu erklären."
  • "In Indien, Ägypten, Botswana und Somalia dürfen nur Regierungserklärungen zu diesem Thema veröffentlicht werden."
  • "In Kambodscha hat sich die Regierung die rechtliche Befugnis gegeben, die Veröffentlichung von "Informationen, die Unruhe, Angst oder Unordnung verursachen könnten" zu verbieten.
  • In Ruanda wurde der Journalist, der den YouTube-Nachrichtenkanal Ishema TV betreibt, wegen Verstoßes gegen die Covid lockdown-Vorschriften inhaftiert. "Zum Zeitpunkt seiner Verhaftung berichtete er über die Auswirkungen des lockdown auf die Bevölkerung und untersuchte Vorwürfe von Vergewaltigungen durch Soldaten, die das lockdown durchsetzten", stellt Reporter ohne Grenzen fest.
  • In Simbabwe drohen jedem, der "falsche" Informationen über einen Beamten veröffentlicht oder verbreitet, oder der die Reaktion auf die Pandemie behindert, bis zu 20 Jahre Gefängnis", berichtete der Economist.
  • Tansania litt unter einer Zensurwelle, nachdem der Präsident des Landes Covid-19 öffentlich als "westliches Komplott" angeprangert hatte. "Mehrere Nachrichtenagenturen, darunter die führende Swahili-sprachige Zeitung des Landes, Mwananchi, wurden geschlossen, nachdem sie Geschichten über Covid-19 veröffentlicht hatten. Andere wurden gezwungen, Entschuldigungen auszustrahlen, nachdem sie Berichte über das Thema gebracht hatten, die die Behörden verärgerten", stellte Reporter ohne Grenzen fest.
  • In Thailand, so berichtet Amnesty International, "verfolgen die Behörden Nutzer sozialer Medien, die die Regierung und die Monarchie kritisieren, in einer systematischen Kampagne zur Unterdrückung abweichender Meinungen, die durch neue COVID-19 Restriktionen noch verschärft wird.13 Die Behörden haben keine Zeit damit verschwendet, bestehende repressive Gesetze zu nutzen, um 'falsche' Kommunikation im Zusammenhang mit COVID-19 zu zensieren."14 Die Regierung verhängte fünfjährige Haftstrafen für alle thailändischen Journalisten oder Medien, die Informationen veröffentlichten, die nach Ansicht der Behörden "geeignet sind, Angst in der Öffentlichkeit zu verursachen".

"Die Regierung weiß es am besten" ist der Subtext für willkürliche Dekrete, die überall auf der Welt erlassen werden. Ein Artikel der Associated Press im Januar erklärte, warum den Kaliforniern der Zugang zu den Informationen verweigert wurde, die über das Schicksal ihrer Freiheit entschieden: "Staatliche Gesundheitsbeamte sagten, dass sie sich auf eine sehr komplexe Reihe von Messungen verlassen, die die Öffentlichkeit verwirren und möglicherweise in die Irre führen würden, wenn sie öffentlich gemacht würden."15

Unterdrückerische Regierungen mit diktatorischer Politik

Aber viele datengetriebene diktatorische Politiken verließen sich auf Daten, die entweder betrügerisch, politisch konstruiert oder lächerlich ungenau waren. An dem Tag, an dem Joe Biden als Präsident vereidigt wurde, änderte die Weltgesundheitsorganisation den Teststandard für die Definition von Covid-Fällen, was garantierte, dass viel weniger "Fälle" gemeldet werden würden und damit die Daten der vorangegangenen 10 Monate zum Gespött machten.16

Die Präzedenzfälle der Pandemie stellen eine langfristige Gefahr für die Freiheit rund um den Globus dar. Freedom House erwartet, dass "die offiziellen Reaktionen auf COVID-19 den Grundstein für Regierungsexzesse gelegt haben, die die Demokratie auf Jahre hinaus beeinträchtigen könnten."17

Dies war von Beginn der Pandemie an vorhersehbar, aber die Medien in einigen westlichen Nationen waren die größten Befürworter der Auslöschung von Grenzen der politischen Macht. Die Geheimhaltung, die sich während der Pandemie ausbreitete, wird es den Bürgern erschweren, zu erkennen, wie sehr sie fehlregiert wurden.18

In der Zukunft könnten die Bürger vieler Nationen dieses alte Sprichwort aus der amerikanischen Politik schätzen: "Die Verfassung ist nicht perfekt, aber sie ist besser als das, was wir jetzt haben." Bundesrichter William Stickman IV erklärte im September: "Breit angelegte bevölkerungsweite lockdowns sind eine so dramatische Umkehrung des Konzepts der Freiheit in einer freien Gesellschaft, dass sie fast schon als verfassungswidrig zu bezeichnen sind." Aber wenn es keine ähnlich strenge Entscheidung des Obersten Gerichtshofs gibt, könnten Shutdowns zurückkehren, wann immer Politiker genug Bürger mit einer neuen Bedrohung in Panik versetzen können.19

Lockdown-Opfer rund um den Globus sollten Thomas Jeffersons Warnung aus dem Jahr 1798 beherzigen, dass die Doktrin, "dass die allgemeine Regierung der alleinige Richter über das Ausmaß der ihr übertragenen Befugnisse ist, nichts weniger als Despotismus ist, da das Ermessen derjenigen, die die Regierung verwalten, und nicht die Verfassung, das Maß ihrer Befugnisse wäre." Die Pandemie hat auf schmerzhafte Weise gezeigt, wie Regierungsbeamte immer die Daten zusammenbasteln können, um jedes Dekret zu rechtfertigen, das sie herausgeben wollen. Und unabhängig von den unnötigen Todesfällen und Störungen, die durch die Regierungspolitik verursacht werden, werden es die Gegner von lockdowns sein, die als Oma-Killer abgestempelt werden.20

Die Biden-Administration belebt Amerikas Bekehrungseifer für die Demokratie rund um den Globus wieder. Aber Covid-19 Razzien sind eine Warnung für die Menschen, sich vor unterdrückerischen Regierungen zu hüten, unabhängig von ihrem angeblichen Mandat. Die Welt braucht keine weiteren Käfigwärter-Demokratien, in denen die Bürger mit ihren Stimmzetteln lediglich bestimmen, wer sie unter Hausarrest stellen wird.21

 


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